נחל ותיקים | צילום: עיריית אופקים

טיילת חדשה נסללה באופקים: כעת יכולים תושבי העיר והאיזור כולו לטייל לאורכה באופניים או ברגל. הטיילת נסללה במסגרת עבודות סיום שלב ב' של שיקום נחל ותיקים.

לאורך הטיילת הוצבו עמודי תאורה מתקדמים, שילוט, וסומנו גם מספר נקודות עצירה ותצפית. הטיילת מובילה ממרכז אופקים, במקביל לרחוב הרצל, ועד למעבי היער ובהמשך גם לתחנת הרכבת החדשה.

הפרויקט, בו שותפים עיריית אופקים, רשות הניקוז שקמה-בשור, רמ"י וקק"ל אוסטרליה, מבקש להנגיש את הטבע והמרחבים הפתוחים לעיר, ולהשמיש אותם כשטח פתוח בעל תכנים ואיכויות מגוונים לציבור הרחב שעד היום לא היה חשוף אליהם.

לאורך הנחל ישנה סביבת צומח וחי מרתקים וממצאים ארכיאולוגיים רבים, החל בבורות מים ביזנטיים וכלה ב"כביש הרעב" המנדטורי. פיתוח הטיילת מאפשר לציבור הרחב ובהם גם לבעלי מוגבלויות לצאת אל הטבע הפתוח ללא צורך ברכב וכן להגיע לתחנת הרכבת בשביל טיול מטופח מואר ויפה.

נחל ותיקים | צילום: עיריית אופקים

בשלב ראשון שוקם הנחל ונוקה מכמויות גדולות של פסולות שהוטמנה בו לאורך השנים, לאחר מכן הוצבו מתקני משחק, נופש ופנאי בתוך הסביבה העירונית. בסביבה הטבעית נסללו שבילי הולכי רגל ופינות ישיבה באזורים בעלי עניין בתוך הטבע.

איציק דנינו, ראש עיריית אופקים: "בפרויקט נחל ותיקים דאגנו להנגשת השטחים הפתוחים הטבעיים בסביבת העיר לכלל הציבור, לשימור המערכת האקולוגית הקיימת במקום, לטיפול בבעיות הניקוז ובמקביל לשימור המורשת ההיסטורית האזורית באמצעות הקמת מערכי תוכן חינוכיים. כמו כן חיברנו את מרכז העיר לתחנת הרכבת באמצעות שבילי הליכה או אופניים ובשלב הסופי שלו נגיע לעיר הביזאנטית הנמצאת בתחילתו של נחלש פטיש ושם גם נחשוף ממצאים ארכיאולוגיים נוספים".