שיפור בקרב רוב משתתפי המחקר. אילוסטרציה: שאטרסטוק

חוקרים מאוניברסיטת בן גוריון והמרכז הרפואי סורוקה מדווחים במחקר חדש, שנערך על חולי אוטיזם בני 18 ומטה, כי קנאביס רפואי הוא אפשרות טובה, בטוחה ויעילה בהקלה על הסימפטומים של הלוקים באוטיזם וביניהם: התקפים, טיקים, דיכאון, חוסר שקט והתקפי זעם.

"בסך הכול, יותר מ-80% מההורים דיווחו על שיפור משמעותי או מתון בקרב ילדיהם", אומרת ליהי בר-לב שליידר, דוקטורנטית ממכון המחקר הקליני בקנאביס, הפקולטה לבריאות באוניברסיטת בן גוריון ובית החולים סורוקה. המחקר התפרסם בכתב העת Nature Scientific Reports. חוקרים נוספים שהשתתפו במחקר הם: רפאל משולם, מהאוניברסיטה העברית ונעמה סבן, ממחלקת המחקר של חברת "תיקון עולם" בע"מ.

אוטיזם היא הפרעה על הספקטרום האוטיסטי המאופיינת בהפרעה התפתחותית נרחבת ומתבטאת בממדים רבים הקשורים בהתפתחות האדם. כיום מקובל להתייחס להפרעה זו כטווח רחב של הפרעות התפתחותיות מתפשטות (PDD) שבהן ביטויים שונים של סימפטומים. במחקר, אבחנת אוטיזם נקבעה לפי המדדים המקובלים לישראל.

"ניתחנו את הנתונים", הסביר ד"ר גל מאירי מהמרכז לאוטיזם בנגב, "שנאספו באופן פרוספקטיבי כחלק מתוכנית הטיפול של 188 מטופלים עם אוטיזם שטופלו בקנביס רפואי בין 2015 ל-2017. הטיפול ברוב החולים מתבסס על שמן קנאביס המכיל 30% CBD ו-1.5% THC (החומר הפסיכואקטיבי). התסמינים, ההערכה הכללית ותופעות הלוואי במהלך שישה חודשים נבחנו באמצעות שאלונים מובנים".

בסך הכול, לאחר חצי שנה של טיפול, 30% מהחולים דיווחו על שיפור משמעותי, 53.7% דיווחו על שיפור מתון ורק כ-15% דיווחו על שינוי קל או לא דיווחו על שינוי כלל.

איכות החיים, מצב הרוח והיכולת לבצע פעילות שגרתיות נבדקו לפני ואחרי מתן הטיפול. איכות חיים טובה דווחה על-ידי 31.3% מהחולים לפני תחילת הטיפול, בעוד שבמשך חצי שנה בלבד כמות זו הוכפלה ויותר ל-66.8%. מצב רוח חיובי דווח על ידי ההורים לפני הטיפול ועמד על 42%, בעוד שלאחריו נסק ל-63.5%.

היכולת להתלבש ולהתקלח באופן עצמאי השתפרה משמעותית על ידי הטיפול, מ-26.4% שלא דיווחו על קשיים בפעילות זו לפני הטיפול, אחוז זה קפץ ל-42.9%. תרופות המבוססות על שמן קנאביס שיפרו גם את השינה והגבירו ריכוז - בתחילת המחקר הנתונים עמדו על כ-3.3% ו-0% בהתאמה ולאחריו על כ-24.7% ו-14%.  

למרות התוצאות המבטיחות פרופ' ויקטור נובק, מנהל רשות המחקר של סורוקה, מסייג: "על אף שהמחקר מציע כי טיפול בקנאביס בטוח ויכול לשפר את הסימפטומים אצל המאובחנים באוטיזם, כמו גם את איכות החיים, אנו סבורים כי מחקרים כפולים עם פלצבו הם חיוניים להבנה טובה יותר של השפעת הקנביס על חולי ASD".

משפחות מכל הארץ שמעוניינות להצטרף למאמץ ולהשתתף במחקרים יכולות ליצור קשר דרך אתר המרכז לאוטיזם בנגב.