אלירם לירון בטיטו

"בבוקר ה-29 באפריל 1956, התרחש מאורע טראגי שהסעיר את תושבי האזור והמדינה כולה. רועי רוטברג ז״ל, שהיה רכז הביטחון של קיבוץ נחל עוז, נרצח בידי מחבלים מרצועת עזה.

רועי שהיה מפקד האזור, הגיע בכדי לגרש רועים פלסטינים שהתקרבו לעבר שדות הקיבוץ, ושם ארבו לו, הרגו אותו וחטפו את גופתו. בהלווייתו ספד לו הרמטכ"ל דאז רב אלוף משה דיין ואמר ״רועי רוטברג, הנער הבלונדיני אשר הלך מתל אביב לבנות ביתו בשערי עזה, להיות חומה לנו. רועי - האור שבלבו עיוור את עיניו, ולא ראה את בְּרק המאכלת. הערגה לשלום החרישה את אוזניו, ולא שמע את קול הרצח האורב. כבדו שערי עזה מכתפיו וָיוכלו לו".

63 שנים עברו מאירוע טראגי זה. מאז, חבל אשכול ידע 63 שנים של בנייה, התפתחות ושגשוג תחת אתגרים רבים. יישובים התווספו לאזור, אנו זוכים לפריחה חקלאית משגשגת, הקמת תעשייה, התפתחות חינוך והתיישבות לתפארת.

במירוץ 71 השנים מדינת ישראל ידעה אירועים רווי שכול וקושי בכלל הגזרות. בסופו של יום, ההיסטוריה מוכיחה שהתשתית לעצמאות מדינת ישראל תלויה בחוסנה, בביטחונה ובשמירת ערכיה הציונים. עבורי, החוסן אותו אתם מפגינים מהווה סמל לציונות אמיתית ועכשווית. ויש אותנו, חיילי החטיבה הדרומית ומפקדיה, חזקים ונחושים להגן עליכם ולאפשר שגרת חיים תקינה ולהעניק תחושת ביטחון.

בזכותכם, בזכות העוצמה האנושית הקיימת כאן, נמשיך לעמוד כצוק איתן. לא כבדו שערי עזה על כתפינו ואנחנו יכולים להם!

תושבים יקרים, אני גאה לפקד על גזרה זו וגאה שאתם בניה ובנותיה של הארץ הזאת. לרגל יום העצמאות ה-71 למדינת ישראל אני מאחל שהשנה הבאה עלינו לטובה, תהיה שנת שגשוג וביטחון ליישובי העוטף ומדינת ישראל. אנחנו מתחייבים לעמוד איתנים בפני האתגרים המבצעיים, ויחד, כסיסמת החטיבה, נעשה ״הגנה מנצחת״".