צמחי הקקטוס שנעקרו. "נדאג לשמר אותם" אומרים בעירייה. צילום: הרצל יוסף

נהגים הנוסעים מדי יום בשדרות בן גוריון בבאר שבע גילו להפתעתם, כי עשרות צמחי קקטוסים שהוצבו בשדרה נעקרו ממקומם ונזרקו. מדובר בצמחי מדבר שניחנו ביכולת הסתגלות בתנאי אקלים קשים, ביניהם מחסור במים. הקקטוסים, או בשמם העברי הצבר, נשתלו בשנות התשעים של המאה הקודמת בתקופתו של ראש העירייה המנוח, יצחק (איזו') רגר.

הצמחים נעקרו ממקומם במסגרת עבודות שדרוג ופיתוח בשדרות בן גוריון המתבצעות בימים אלה וכחלק ממדיניות העירייה לפתח את המרחב הציבורי ברחבי העיר.

"אני חושב שזה לא נכון לעקור צמחי קקטוסים בני עשרות שנים ולהשליך אותם לפח", אומר תושב שכונת רמות שעושה מדי בוקר את דרכו באזור.

בשנות התשעים התעורר ויכוח לגבי השאלה האם נכון לשתול צמחי קקטוסים במקומות מרכזיים. המצדדים במהלך טענו בין היתר כי מדובר בצמחים שלא מצריכים תחזוקה מיוחדת והעלויות שלהם נמוכות מאוד. נכון לעכשיו, צמחי הקקטוסים מצומת רחוב השלום ועד צומת רחוב האורגים נעקרו.

מעיריית באר שבע נמסר בתגובה: "העיר עוברת פיתוח מסיבי הכולל בין השאר שדרוג תשתיות ופיתוח נופי. במסגרת העבודות היה צורך לעקור קקטוסים הנמצאים באי תנועה, אשר יועתקו למקום חלופי בסמיכות לרחוב הנ"ל. על כן אין מדובר בקקטוסים שנזרקו אלא הועתקו ממקומם. עיריית באר שבע, רואה בחשיבות רבה באותם קקטוסים שנשתלו בעבר ותדאג לשמר אותם".