פארק נחל באר שבע הופך לאזור צפרות בינלאומי, המושך אליו ציפורים, חלקן נדירות. מחקר חדש שערך ד"ר אייל שוחט מהמחלקה למדעי החיים באוניברסיטת בן גוריון, שנתוניו הוצגו  בימים אלה לחברה הכלכלית לפיתוח באר שבע, המפתחת את הפארק ולמנהלת הפארק, מעלה כי פיתוח הפארק והקמת האגם החדש בו הביאו עימם להגעת הציפורים מכל רחבי העולם במסגרת נדודיהם מאירופה לאפריקה.

"בחודשים יוני-יולי בפארק", מציין שוחט, "היה שינוי במפלס המים באגם שנמצא בהקמה. השינויים במפלס היו דווקא לטובת העופות, שכן בחודש יולי מתחילה נדידת הסתיו של עופות הגדה (חופמאים), החונים בישראל בשטחי מים יותר רדודים. מתברר, כי עם הזמן עולה מספר הציפורים וסוגיהן המגיעו ת לפארק והופכות אותו לחנייה או מקום קבוע לצפרות".

באר שבע על המפה של הציפורים | צילום: אייל שוחט

על ממצאי המחקר עולה, כי בחודש יולי האחרון ניצפו ברחבי פארק נחל באר שבע כ-150 סיקסקים, 25 ביצניות שחורות כנף, 18 תמירונים ושלוש ביצניות מנומרות.

במהלך החודש שעבר ערך שוחט חמישה ימי טיבוע לציפורים שפקדו את הפארק והוא הצליח ללכוד כ- 120 ציפורים, בהן ירקונים, שיחניות, בולבולים וצופיות. "הבולבול והצופית", מציין שוחט, "הינם מינים יציבים הדוגרים בפארק ומצויים בו כל השנה. סביר כי בחודש יולי מתערבבים הפרטים המקומיים עם הנודדים הראשונים מאירופה".

לא לשכוח להרים את הראש | צילום: אייל שוחט

לשוחט גם יש המלצה לפוקדים את הפארק. "כשאתם מגיעים לפארק", הוא אומר, "הרימו את העיניים וחכו בשקט לראות משלל הציפורים במקום".