חלק מהתלמידים נוסעים בכל יום 90 ק"מ כדי להגיע ללימודים. צילום אילוסטרציה: גיל יוחנן

תמונה קשה ועגומה המעידה על פגיעה קשה בזכויותיהם של תלמידים לחינוך נגיש, עולה מדרישתם של תושבי הכפר הבלתי מוכר אלזרנוק שבתחום שיפוטה של המועצה האזורית נווה מדבר, וארגון 'עדאלה', להקים בכפר בית ספר תיכון לכ־450 תלמידים, המתגוררים בכפר ונאלצים בשל המחסור בבית ספר תיכון בכפרם להשתלב במסגרות חינוכיות מרוחקות עד כדי עשרות ק"מ מביתם.

בכפר הלא מוכר אלזרנוק, כ־14 ק"מ דרומית מזרחית לבאר שבע, בסמוך לכביש 25, מתגוררים למעלה מ־5,000 תושבים, בהם יותר מ־450 בגילאי בית הספר התיכון. בשנת 2000 הוקם בכפר בית ספר יסודי בו לומדים כ־1,000 תלמידים בכיתות א'־ח', וכן חטיבת גנים בה לומדים 470 ילדים בגילאי 5־3.

לעומת זאת, תלמידי התיכון נאלצים לנסוע מדי יום עד עשרות ק"מ בתנאי דרך קשים למסגרות החינוכיות השונות. ה'שיאנים' הם שבעת התלמידים הלומדים בבית הספר "ניצנה" המרוחק כ־90 ק"מ מהכפר אלזרנוק.

"מדובר בתלמידים אשר נאלצים לנסוע מדי יום ביומו מרחקים רבים", אומרת עו"ד נארימאן שחאדה זועבי, "בתנאי דרך קשים ומסכני חיים, לצאת מבתיהם בשעות הבוקר המוקדמות ולחזור לקראת החשיכה בכדי להשלים את לימודיהם התיכוניים. כל זאת לצד לימודיהם בכיתות צפופות למדי ובתנאים לא ראויים. יש בהיעדר בית ספר תיכון מספיק בכדי להביא לנסיגה חדה בהישגיהם הלימודיים, לנשירת מספר רב של תלמידים ממערכת החינוך, ובכך להביא לפגיעה קשה ביכולתם של תלמידי הכפר להשתלב במעגל החיים הרחב".

לדברי עו"ד שחאדה זועבי, קיים סמוך למתחם בית הספר היסודי באלזרנוק שטח פנוי לצורך הקמת בית הספר התיכון, וכי אין מניעה תכנונית לשם כך על פי תוכניות המיתאר הקיימות שחלות על הכפר.

מהמועצה האזורית נווה מדבר נמסר: "ראש המועצה, איברהים אלהוואשלה, עושה כל מאמץ כדי לקדם הקמת בית ספר תיכון ביישוב על מנת להקל על התלמידים וההורים בנסיעות הארוכות והמתישות. לאחרונה אף קיים ישיבה בנושא עם מנהל מחוז הדרום במשרד החינוך".

ממשרד החינוך במחוז הדרום נמסר בתגובה: "בהיעדר קרקע זמינה אשר מעמדה הוסדר, מנוע משרד החינוך מלקבל החלטה על הקמת מוסדות חינוך. מנהל מחוז הדרום במשרד החינוך, רם זהבי, נפגש לאחרונה עם נציגות ההורים ובשבוע הבא צפוי להתקיים סיור להכרת הצרכים".