העיר העתיקה בבאר שבע משנה את פניה: מלונות בוטיק, מסעדות ומרכזי בילוי מגוונים מחליפים את בתי המלאכה המסורתיים כחלק מהפיכת העיר הישנה לאזור תיירותי משגשג ופורח.

לשידרוגים ולשיפוצים של הרחובות מצטרף עתה גם המדרחוב ברחוב קק"ל, שיעבור חידוש במסגרת פרויקט שעלותו 15 מיליון שקל על פי החלוקה הבאה: 12.5 מיליון שקל תקציב ממשרד נגב וגליל ו-2.5 מיליון שקל מהחברה הממשלתית לתיירות (החמ"ת), שאף חתמה על הסכם עם העירייה.

המדרחוב בעיר העתיקה. צילום: הרצל יוסף

חידוש המדרחוב ברחוב קק"ל, שבתקופה העות'אמנית נקרא "רחוב ה-20 מטרים" (מאחר ורוחבו 20 מטרים והוא היה הרחוב הרחב ביותר בבאר-שבע באותה תקופה), יתמקד בעיקר בקטע בין רחוב הרצל לרחוב טרומפלדור. בטווח הזה בין הרחובות יחודשו המזרקות (שאחת מהן שבקה חיים), הכיכר על שם רבין תעבור שיפוץ וכן יושם דגש על אסתטיקה.

אגב, בהמשך רחוב קק"ל הוקמה שדרת האוכל בין הרחובות טרומפלדור לבית אשל, אליה נוהרים בעיקר צעירים שמחפשים מרכזי בילוי אותנטיים.

המדרחוב בעיר העתיקה. צילום: הרצל יוסף

רחוב קק"ל הוסב למדרחוב בשנות ה-80 כשהיה בשיא תפארתו. אולם פתיחת קניון הנגב ולאחר מכן מרכזים מסחריים כגון: ביג, מבנה, גרנד קניון, ישפרו פלאנט, איקאה ועוד, גרמה לירידה בפעילותו המסחרית ורבים מהלקוחות נדדו למרכזים המודרניים החדשים.

בניסיון להפיח בו חיים, מתקיימים במדרחוב ירידים בימי שני ושישי, פסטיבלים ומופעי רחוב, כאשר במקביל העירייה מעודדת סטודנטים להתגורר בעיר העתיקה בתקווה שהצעירים יביאו לאווירה חדשה ורעננה שתפריח מחדש את האזור ותחזיר אותו לגדולתו כפי שהיתה בימיו הראשונים.