עימותים בין מפגינים לנהגים. צילום: יעקב לוי

עשרות עובדי 'חרסה' חסמו את כביש 60/דרך אליהו נאוי בבאר שבע, באזור המרכז המסחרי 'ביג', וגורמים לעומסי תנועה גדולים באזור. בשלב זה המשטרה שומרת על איפוק, אולם אם לא יתפנו המגינים עשויה המשטרה לפנות אותם בכוח. במקום התפתחו עימותים אלימים בין נהגים למפגינים שחסמו את הכביש בצמיגים.

מהמשטרה נמסר כי "שוטרים במקום מכוונים את התנועה, ופועלים להשבת מרקם החיים התקין".

זועמים על סגירת המפעל. צילום: הרצל יוסף

"עבדו עלינו". צילום: הרצל יוסף

העובדים זועמים על סגירת המפעל ועל מה שהם מכנים "הונאה" מצד ההנהלה שכל הזמן הכחישה שהמפעל ייסגר. לאחר חופשת הפסח נודע לעובדים כי המפעל נסגר עד להודעה חדשה. בהודעה שקיבלו מההנהלה נכתב: "עם הרבה כאב, אנו נאלצים לקבל החלטה קשה, אולי הקשה מכל, להפסיק את הייצור במפעל". באותו מכתב מבטיחה ההנהלה למצוא לעובדים "פתרונות תעסוקה חלופיים".

העובדים סיפרו, כי הם הוצאו לחופשה מרוכזת של חול המועד פסח, והיו אמורים לשוב לעבודה היום, אלא שהשומרים בכניסה הוחלפו במאבטחים שמנעו כל אפשרות להיכנס לתוך מפעל לייצור כלים סניטריים. חברת 'חמת', הבעלים של מפעל 'חרסה' בבאר-שבע, שהוקם בשנת 1952 ונחשב לוותיק בבירת הנגב, הודיעה כי המפעל ייסגר והייצור יעבור לטורקיה, שם העלויות זולות יותר.

יו"ר וועד עובדי 'חרסה', איגור פרימן, נשמע כעוס ועצוב מאוד: "אני מרגיש רע מאוד. ערב יום העצמאות של מדינת ישראל זורקים יהודים החוצה ונותנים פרנסה לטורקים, שם הקימו מפעל".

"החלטת החברה לסגור את מפעל 'חרסה' בבאר שבע נעשתה בלב כבד. בשנים האחרונות השקיעה 'חמת' סכומים משמעותיים במפעל במטרה לשפר את יכולות הייצור, אך על אף השקעות אלו המפעל המשיך להתקשות אל מול התחרות הקשה, ביטול המכסים ופתיחת השוק לייבוא מטורקיה. 'חרסה' הציגה נחיתות ייצור ונכנסה להפסדים עמוקים. לא היה מנוס מסגירתו של המפעל", כך נכתב בתגובה הרשמית של החברה.