דנילוביץ' במהלך ביקרו בארה"ב (צילום: דוברות העירייה)

לאחר שנבחרה באר-שבע להיות העיר הראשונה בישראל בה יוקם רובע חדשנות, טס ראש העירייה רוביק דנילוביץ' לארצות הברית ובמסגרת ביקורו שם, קיבל שיעור מהאמריקאים לקראת ביצוע הקמת הרובע. 

דנילוביץ' סייר ברובע החדשנות בפילדלפיה בהובלתו של ברוס כץ - מומחה עולמי לכלכלת ערים, שכיהן כראש הסגל של משרד השיכון הפדרלי תחת נשיאי ארה"ב לשעבר. בסיור שקיים בהשתתפות נשיא אוניברסיטת דרקסל, גו'ן פריי וסגן נשיא אוניברסיטת פנסילבניה קרייג קרנרולי, למד דנילוביץ' מקרוב על המודל המתוכנן לעיר, בשיתוף מדינת ישראל, אוניברסיטת בן גוריון בנגב, המרכז הרפואי סורוקה ופארק הייטק.

רובע החדשנות, הוא מודל אורבני שלפיו מוסדות, חברות טכנולוגיות ומיזמי סטארט-אפ שוכנים בסמיכות גיאוגרפית והמפגש ביניהם מעורר ויוצר חדשנות מקורית ופורצת דרך. המודל מתבסס על זיהוי תחומי הידע והמסחר הקיימים בעיר ועל יצירת שיתופי פעולה למטרת פיתוח כלכלי והצמחת העיר. הרובע החדש אמור לקום במרחב שבין שכונות ג' ו- ד' מזרח ובין האוניברסיטה, בית החולים ופארק הייטק. תכנית העירייה כוללת בין היתר הקמת בית ספר תיכון לסייבר ולמדעים, הקמת משרדים בשכונות המגורים הסמוכות ויצירת מערך מסודר של שבילי אופניים לעידוד נגישות תחבורתית לאזור. רובע החדשנות עתיד לקלוט חברות הייטק ומשרדים ולבסס את תחום התעסוקה המתקדם בעיר.

דנילוביץ' אמר: "ההחלטה על פיתוח רובע חדשנות בבאר-שבע מחזקת את העיר כמרכז ידע וחדשנות בינלאומי וכמטרופולין של איכות במדינת ישראל".

בתוך כך, הצליח דנילוביץ' במהלך הביקור לרתום את ראשי קק"ל-ארה"ב למיזם הקמת קמפוס טכנולוגי חינוכי בפארק נחל באר-שבע וגייס סכום של 300 מיליון דולר לטובת הפרויקט. מדובר בקמפוס שיכלול מרכז לחינוך ציוני למבוגרים, מרכז טכנולוגי לסטודנטים ולתיכון שצפויים ללמוד בו מאות בני נוער יהודים בגילאי תיכון ברחבי העולם. המיזם עשוי ליצור חיבור של בני נוער לישראל ויגביר את הזיקה למדינה ערכיה וההיסטוריה שלה.