העצים לזכר הנספים| צילום: עודד בר מאיר

כחלק מעבודות תשתית להקמת שכונת 'סיגליות' החדשה החלה בימים האחרונים עקירה של שניים מתוך שבעת עצי הדקל שניטעו לזכר שבעת הנספים באסון מעבורת החלל 'קולומביה', וביניהם האסטרונאוט אילן רמון ז"ל.

בעוד חודש ימלאו 17 שנים לאסון התרסקות מעבורת החלל "קולומביה". לאחר האסון ניטעו בצומת הקאונטרי קלאב, בכניסה המערבית לבאר שבע, שבעת עצי דקל לזכרם של שבעת האסטרונאוטים שניספו באסון, כאשר ליד העצים הותקנו שלטים הנושאים את שמם של האסטרונאוטים.

העצים ניטעו אז במעמד אלמנתו של אילן רמון, רונה רמון ז"ל, ילדיו וראש עיריית באר שבע דאז, יעקב טרנרלאחר טקס נטיעת העצים הוחלט כי הדרך המובילה מהצומת בה ניטעו עצי הדקל אל בסיס חיל האוויר בחצרים תיקרא 'דרך אילן רמון'.

אילן רמון בחללית קולומביה. צילום: NASA

עם זאת, בימים האחרונים החלו עבודות שבמהלכן נעקרו חלק מהעצים. הסיבה: הקמת שכונת מגורים חדשה, 'סיגליות', שתכלול עפ"י התוכנית כ- 1,600 יחידות דיור ובסמוך לה מתנהלות באחרונה עבודות פיתוח ותשתיות נרחבות. נראה שאת הדקלים בקרוב יחליפו מגדלים. 

מעיריית באר שבע נמסר בתגובה: "העירייה מקימה מונומנט חדש ומרשים לזכרם של הניספים באסון החללית 'קולומביה', בה נהרג האסטרונאוט הבאר-שבעי אילן רמון. הגלעד יוקם בפארק הצמוד לדרך אילן רמון. במסגרת עבודות הפיתוח המבוצעות בשכונת 'סיגליות' ובדרך טוביהו, ניתן אישור כחוק להוצאת עצי הדקל מהמקום, כאמור לצורך ביצוע העבודות".