צילום: דני מכליס אוניברסיטת בן גוריון פרופ' רון פולמן מהמחלקה לפיסיקה והמכון לננו-טכנולוגיה באוניברסיטת בן גוריון בנגב, הוכרז כאחד משלושת הזוכים לשנת 2011 במדליה ע"ש וויליס למב. שני הזוכים הנוספים הם: מרק קסביץ' מאוניברסיטת סטנפורד ורנדל היולט מאוניברסיטת רייס.

למב היה מדען מפורסם בתחום הלייזרים, שזכה בפרס נובל ב-1955. לפיכך הפרס ניתן על הצטיינות בתחום הלייזרים והאופטיקה הקוונטית.

פרופ' פולמן הגיע לאוניברסיטת בן גוריון לפני שבע שנים. הוא עוסק במחקר תיאורטי וניסיוני של פיסיקה אטומית ויסודות תורת הקוונטים. במעבדת השבב
האטומי שהקים מקררים החוקרים את האטומים לטמפרטורה של ננו-קלוין, הטמפרטורה הקרה ביותר הידועה למין האנושי, ולאחר מכן עוקבים אחר ההתנהגות הקוונטית של האטומים.

החוקים בעולם הקוונטי שונים לחלוטין מהחוקים הקלאסיים שתקפים לגבי גופים גדולים. למשל, גוף יכול להיות בו זמנית בשני מקומות שונים. הבנת ההתנהגות האטומית מאפשרת הן ללמוד על תורת הקוונטים והן לפתח אפליקציות טכנולוגיות עתידניות.

בין היתר הקים פרופ' פולמן מרכז לננו-פבריקציה באוניברסיטה כדי לייצר שבבים עבור חוקרי האוניברסיטה ולאפשר מחקר ניסיוני מתקדם. המרכז משרת עשרות חוקרים באוניברסיטת בן גוריון ואף חוקרים מאוניברסיטאות אחרות בארץ ומהתעשיה הישראלית. לאחרונה החל המרכז גם לקבל בקשות לשבבים מתקדמים ממעבדות באירופה ובארה"ב.