בשורה משמחת לתושבי הדרום: החל מהאביב הקרוב, תפעיל רכבת ישראל שירות רכבות לילה לאזור הדרום. קווי הרכבת אל הנגב וממנו יפעלו במשך 24 שעות ביממה, במקום השירות היומי שמופעל כיום בין השעות 06:00-00:00.

הקו המערבי לנגב נחשב לאחד הקווים המצליחים של רכבת ישראל. צילום: הרצל יוסף

רכבות הלילה, אשר יפעלו בתדירות של אחת לשעה, ייסעו בקו רכבת הנגב (הקו המערבי), בין תחנות תל אביב לתחנות באר שבע, ויעצרו בתחנות בת ים יוספטל, ראשון לציון (משה דיין), יבנה מערב, אשדוד, אשקלון, שדרות, נתיבות ואופקים.

בנוסף, תושבי הדרום יוכלו להשתמש בשירות על מנת להגיע לשדה התעופה בן גוריון וכן לאיזור הצפון, זאת באמצעות החלפה לאחת מרכבות הלילה המופעלות בקו נהריה-נתב"ג. ההחלפה תתבצע בתחנת תל אביב סבידור מרכז.

רכבת הנגב נחשבת לאחד הקווים המצליחים והצומחים של רכבת ישראל. נכון לסוף הרבעון השלישי של 2017, ממוצע הנסיעות היומי בו עמד על 420,650 נסיעות ביממה. מאז מועד חניכת הקו, בספטמבר 2015, נסעו בו קרוב ל- 46 מיליון נוסעים.

כעת, עם הפעלת רכבות הלילה בקו, צפוי הקו להגדיל את נפח הנסיעות בו בעשרות אלפי נסיעות בחודש. "רכבת ישראל צומחת בקצב מהיר, ומתקדמת אל הדור הבא", מציינים ברכבת ישראל, "לצד פיתוח קווים חדשים ופתיחת תחנות נוסעים חדשות, אנו פועלים כל העת לשיפור השירות גם בקווים קיימים".

"לאחר שנבחנה התפלגות הביקוש בקווי הדרום, החלטנו להרחיב את השירות לאזור כך שיפעל 24 שעות. אנו צופים שכמות הנסיעות ברכבות אלה תעמוד על עשרות אלפי נסיעות בחודש".