גואל דרורי, צלם, מחנך, אוצר ואומן רב־תחומי, נולד בחודש דצמבר 1948, כחצי שנה אחרי הכרזת העצמאות, הקמת מדינת ישראל ושחרור באר־שבע. תחנות חייו של דרורי, מיום עלייתו ארצה בשנת 1949 ועד יום העצמאות ה־71, שזורות בצמתים מרכזיים והיסטוריים בתולדות העיר והמדינה.

"גילה של באר־שבע המתחדשת הוא גילי מאחר שנולדתי כמעט באותו תאריך. כל בית שנבנה בה, כל התפתחות שלה, היא התפתחות שלי המסמלת עוד יום של חיים ועשייה בעיר המדבר וצבירת ניסיון נוסף", כותב דרורי בספר "חיים ומעש" של מייסדת תיכון מקיף א', ד"ר פועה מנצ'ל, ששכנעה אותו בשנת 1965 ללמוד במגמת הצילום הראשונה בעיר.

גואל דרורי. מהקמת המדינה ועד ימינו אלה. צילום: הרצל יוסף