שי חג'ג' וד"ר עוזי תפוח. בכל שנה יצטרפו עוד תלמידים  לפרויקט. צילום: דוברות המועצה האזורית מרחבים

האקדמיה לכדורגל, שיתוף הפעולה של הפועל באר שבע ואתלטיקו מדריד, תיפתח כבר בשנת הלימודים הקרובה (תש"פ) בכפר הנוער החינוכי 'אשל הנשיא' שבמועצה האזורית מרחבים. האקדמיה תפעל מכיתה ז' ועד י"ב במודל צומח, כך שבכל שנה יצטרפו עוד תלמידים לפרויקט.

בשלב הראשון יתקבלו 13 מועמדים מכיתות ז'-י' ובכל שנה יצטרפו עוד תלמידים, שילמדו בתנאי פנימייה. ״כפר הנוער אשל הנשיא", אמר ד"ר עוזי תפוח מנהל הכפר, "יאפשר במסגרת המסלול לפתח מצוינות והישגיות לימודית וערכית, בשילוב מצוינות בתחום הכדורגל ולחבר בין בני נוער מרקעים מגוונים, מהפריפריה הקרובה והרחוקה. הרעיון הוא להביא אל הכפר בני נוער מכל הארץ שעל איתורם תהיה ממונה הנהלת הפועל באר שבע, והטובים ביותר ילמדו בכפר לימודים רגילים לצד לימודי אקדמיה של הכדורגל, ברמה הגבוהה ביותר".

היקף ההשקעה בשלב הראשון הוא 7 מיליון ש"ח, לטובת הקמת מגרש כדורגל, חדר כושר, שיפוץ מבנה פנימייה ואבזור. "האקדמיה תהיה ברמה בינלאומית, הכוללת  מערכת נסיעות משותפות למדריד", ציין ראש המועצה האזורית מרחבים שי חג'ג', "חיבור בין קבוצות הפועל באר שבע ואתלטיקו מדריד לנוער 'אשל הנשיא' וילדי המועצה האזורית מרחבים, מביא את הרמה המקצועית וההישגית הגבוהה בעולם".

בבכפר ב'אשל הנשיא' קיימת פנימייה, משק חקלאי, ולפני כשנתיים נפתח בית הספר לתלמידים בעלי לקויות תקשורת במודל צומח. בית הספר פועל תחת החינוך ההתיישבותי במשרד החינוך, שליוו את התהליך ומברכים על שיתוף הפעולה.