מסיימים עונה סדירה בקול ענות חלושה. צילומים: הרצל יוסף, עוז מועלם

הפועל באר־שבע סיימה השבוע את הליגה הסדירה עם תיקו מאופס מול בני סכנין במשחק שאפיין את כל העונה שעוברת על האלופה היוצאת. מקבוצה שפתחה את העונה במטרה לזכות באליפות רביעית ברציפות, היא סבלה מהידרדרות גדולה בעיקר בסיבוב השני, ראתה את היריבה הגדולה, מכבי תל־אביב, כבר מכינה את במות האליפות, והצליחה להתברג בקושי רב לפלייאוף העליון.

הקבוצה של ברק בכר, ששברה את כל השיאים בשנים האחרונות נחלה אכזבות רבות, שברה הפעם שיאים שליליים, אבל עדיין היו גם נקודות אור בעונה הזו, סיפורים מרתקים במועדון שאף פעם לא משעמם בו.

אז זה הזמן לבחור את המצטיין, המאכזב, התגלית ושאר האנשים שבלטו בליגה הסדירה של עונת 2018/19:

המצטיין: חאתם עבד אלחמיד
בסיום העונה שעברה לא מעט משחקני האלופה המכהנת וזו שהיתה בדרך לתואר העמידו את שמם כאופציה לזכות בתואר השחקן המצטיין. הבחירה היתה קשה מאוד ורק שיקולים מדוקדקים העניקו את התואר לחנן ממן למרות ששיחק במדי האלופה רק מחצית מהעונה.

חאתם עבד אלחמיד. נקודת האור בעונה רעה. צילום: עוז מועלם

ממן היה נהדר, ועם כמה סיומות קטלניות הצליח להשאיר את התואר בבירת הנגב לעונה נוספת. בסיום העונה הנוכחית המלאכה לאתר שחקן מצטיין בשורות הקבוצה של ברק בכר היא משימה לא פשוטה.

לאורך העונה, לא היה כמעט שחקן אחד שהציג יכולת גבוהה במשך יותר ממספר משחקים. אחדים הצליחו לחבר כמה משחקים טובים ביחד, אך רק אחד הצליח להיות העוגן של ברק בכר בכל הרכב ובכל סיטואציה, וזה הבלם חאתם עבד אלחמיד ששדרג את מעמדו אפילו ביחס לקפיצה הגדולה בעונה שעברה והפך לשחקן היציב ביותר בשורות הפועל באר־שבע.

לא מעט שחקנים סבלו מעליות וירידות כשאלחמיד הוא אי של יציבות בתוך ים של זעזועים שפקדו את המועדון. מעבר לעובדה כי הוא משחק עם פציעה בשרירי הבטן שגורמת לו לכאבים עזים, אלחמיד הפגין יכולת גבוהה בעיקר בהגנה והיה התחנה האחרונה כמעט בכל עימות באזור הרחבה.

הבלם הוסיף לרפרטואר שלו גם גיחות עוצמתיות עם הכדור כשהוא מנסה ליצור הזדמנויות לחבריו בהתקפה וגם כבש שני שערים. הזימון שלו לסגל הנבחרת של אנדי הרצוג הוא הוכחה מובהקת כי גם מחוץ לאזור הנגב שמו לב ליכולת של הבלם כשהוא צפוי לקבל מקום בהרכב במשחקים נגד סלובניה ואוסטריה.

התגלית: אוהד לויטה
קצת קשה לבחור שחקן בן 33 שהגיע לקדנציה שניה במועדון לתגלית העונה ועוד אחד שמשחק בעמדת השוער. בקיץ כשלויטה חתם בהפועל באר־שבע כשוער משנה, היכולת שלו לא היתה אמורה להפתיע את אוהדי הקבוצה שמכירים היטב את השוער מהעונה בה הוא עזר לה לשרוד בליגת העל עם גיא לוי על הקווים.

אוהד לויטה. התגלה במלוא עוצמתו. צילום: עוז מועלם

מאז לויטה עשה סיבוב בקבוצות שונות וביניהם מכבי חיפה ומכבי נתניה ונחת בנגב בלי יותר מדי ציפיות. ההזדמנות שהוא קיבל לפני כחודשיים מברק בכר היתה כל מה השוער הוותיק היה צריך כדי לתפוס את מקומו של שוער הנבחרת, אריאל הרוש. באופן מפתיע דווקא הרוש זכה בסופו של דבר לאמונו של אנדי הרצוג וזומן לנבחרת כשלויטה נותר מאחור אך אצל ברק בכר יש כרגע רק שוער אחד בהרכב וזה הכפר סבאי המנוסה.

בגיל 33, אחרי הרבה עליות וירידות בקריירה, לויטה התגלה בחודשיים האחרונים במלוא עוצמתו. שקט, יציב, נראה מצוין ובעיקר מביא נקודות במו ידיו להפועל באר־שבע. ביום ראשון האחרון נגד בני סכנין, לויטה הציל את הפועל באר־שבע הנרפית והחלשה מהפסד ודאי נגד אחת הקבוצות החלשות בליגה והמשיך להצדיק את ההחלטה של המועדון להאריך את החוזה שלו בבאר־שבע בשנתיים נוספות.

הרכש הזר הכושל: נייג'ל האסלביינק
רכבת שחקני הרכש שבאה ועזבה את המועדון יכולה להתחרות אולי רק בעונות השיגעון של אלונה ברקת בתחילת דרכה בליגה הלאומית, כשמעל ארבעים שחקנים לבשו באותה עונה את מדי הקבוצה.

נייג'ל האסלביינק. לא מימש את הציפיות ממנו. צילום: הרצל יוסף

במהלך הקיץ ובשלבי פתיחת העונה, הפועל באר־שבע צירפה ושחררה שחקנים בקצב מסחרר. הכישלון במוקדמות ליגת האלופות ובמוקדמות הליגה האירופית דחק בהנהלת המועדון לבצע מהפכה בחודש ספטמבר על מנת לנסות ולהישאר רלוונטית במאבק האליפות.

לא פשוט לבחור את שחקן הרכש שתרם הכי פחות בעונה האחרונה לקבוצה בשל העובדה כי רובם הציגו יכולת שלא תואמת את הציפיות. ברוב שלבי העונה הפועל באר־שבע הצליחה ליהנות במקרה הטוב מארבעה מתוך ששת הזרים שמותר לרשום למשחקי הליגה. חלקם היו פצועים, אחרים לא קיבלו צ'אנסים מבכר ועזבו, אך מי שהצליח לאכזב במיוחד הוא החלוץ ההולנדי נייג'ל האסלביינק שהגיע להפועל באר־שבע כפתרון אפשרי לעזיבתו של טוני וואקמה לטורקיה.

ההולנדי אמנם כבר שלושה שערים במדים האדומים, אבל רחוק מלהזכיר את יכולתו בקריית־שמונה ורחוק מלממש את הציפיות ממנו. הוא פשוט לא מצליח להיות שחקן הרכב קבוע בהפועל באר־שבע.

במועדון לא היו מרוצים בתקופות מסוימות מההתנהלות הספורטיבית שלו, מהגישה לאימונים ומהרגלי התזונה שלו, אבל נראה שבתקופה האחרונה האסלביינק הבין את המסר, תיקן את הרושם שנוצר, ובבאר־שבע מקווים שהוא יבוא לידי ביטוי בהמשך.

סיפור העונה: אלונה הולכת לפוליטיקה
בתוך שלל האירועים הדרמטיים שפקדו את המועדון במהלך העונה הסדירה, ההודעה של בעלת הבית, אלונה ברקת, על הצטרפותה למפלגת הימין החדש וריצה בשורותיה בבחירות הכלליות לכנסת הקרובה, הותירה עשרות אלפי אוהדים אדומים פעורי פה.

אלונה ברקת. הבטיחה להמשיך להשקיע בקבוצה. צילום: הרצל יוסף

אחרי עונה מסויטת שבה האלופה הגאה התרסקה לרסיסים בליגה והצליחה לקום לאט לאט מהקרשים, כל מה שייחלו לו האוהדים היה סיום מתוק יותר ותחילת תהליך של בניה מחדש וחזרה לרלוונטיות במאבק על האליפות מול מכבי תל־אביב.

מאז מסיבת העיתונאים ההיא שבה הודיעה ברקת על הכוונות הפוליטיות שלה, היא ניסתה להרגיע את אוהדיה בלא מעט הזדמנויות, אך משום מה כל דברי ההרגעה שיוצאים מהמועדון מתקשים לעשות את העבודה, ורוב האוהדים משוכנעים כי הבעלים סיימה את דרכה כך או אחרת בקונסטלציה הנוכחית במועדון ועתידו כמו לפני 12 שנים שוב לוט בערפל.

בין אם תעזוב או תישאר ותמשיך להשקיע או שתצמצם את הנוכחות שלה עד ליציאה מלאה, ההודעה של ברקת היא סוג של קו פרשת מים באחיזה שלה במועדון, וללא ספק ההדים וההשלכות שלה ימשיכו להכות גלים בקבוצה בתקופה הקרובה.

המאכזב: עדן בן בסט
בקטגוריה הזאת הקרב היה קשה. לא מעט שחקנים הובילו לאורך העונה במרוץ המפוקפק הזה, אך אחד מהם הצליח לגבור על חבריו. חלוץ הרכש מהפועל חיפה, עדן בן בסט הבקיע העונה שער בודד בליגה לזכות הקבוצה.

עדן בן בסט. כבש העונה שער ליגה בודד. צילום: עוז מועלם

כשהפועל באר־שבע הודיעה על רכישת כרטיס השחקן של בן בסט אחרי עונה נהדרת במדי מחזיקת הגביע לשעבר, לא מעט גורמים במועדון חיככו את ידיהם בסיפוק מכיוון שעסקת בן בסט נחתמה במהירות בזק בעלות לא גבוהה.

ההערכה היתה כי יעד השערים עבור בן בסט צריך להיות דו ספרתי מה שהתברר בדיעבד כמשאלה מופרעת. בן בסט היה רחוק מאוד מהציפיות ממנו כשגם הישיבה הממושכת על הספסל הוציאה לו את האוויר. במועדון עדיין מטפחים תקווה כי במשחקי הפלייאוף הניסיון והוותק של בן בסט יבואו לידי ביטוי לאור היכולת הדלה שמגלה הקבוצה מול השער.