אחרי שני ניצחונות רצופים בליגה ובגביע יצאה הערב (רביעי) הפועל באר שבע/ בני שמעון להיכל 'בגין' כדי לפגוש את הפועל אילת הלוהטת שהגיעה למשחק עם שמונה ניצחונות ברציפות. המאמן, רמי הדר, הלביש למשחק את הגארד החדש סילאס מלסון שהגיע השבוע. מנגד, הפועל אילת החתימה השבוע את רפי מנקו שהגיע מהפועל תל אביב והוא ערך הופעת בכורה.

רוברט רות'בארט. קיבל פרחים. צילום: יוסי דוס סנטוס

רוברט רות'בארט שעלה בחמישייה יחד עם חנן קולמן, ג'ורדן סווינג, טיילור ברון וג'אקים דונאלדסון קיבל זר פרחים מהנהלת אילת זכר לתקופה שלו שם לפני שנתיים. הרבע הראשון היה חלש התקפית מצד שתי הקבוצות כשסילאס מלסון מקבל דקות ראשונות בבאר שבע, אבל שוב היה זה ג'ורדן סווינג עם 8 נקודות עד לסיום הרבע ושלשה של עדי כהן סבן הורידה את האורחת ביתרון, 14:15.

באר שבע/ בני שמעון איבדה את הקצב ברבע השני והתקשתה בהתקפה. דונאלדסון ורות'בארט השאירו את האורחת במשחק, אבל סולימן בריימו הוביל ריצה של אילת יחד עם יהונתן שולדבראנד והמארחת ירדה למחצית ביתרון של שמונה נקודות, 28:36. 

רמי הדר. חיפש ניצחון שלישי ברציפות. צילום: יוסי דוס סנטוס

ברבע השלישי המשיכה אילת להכתיב את הקצב בעיקר בזכות אלייז'ה בראיינט, אבל טיילור ברון ורוברט רות'בארט ניסו להשאיר את האורחת בתמונה. עמית גרשון עם שלשה גדולה הצליח עוד לצמק אבל באר שבע/ בני שמעון התקשתה להישאר במשחק ורפי מנקו שהתקבל בתשואות קלע סל על הבאזר שהוריד את המאחרת ביתרון 12, 48:60 בסיום הרבע. 

רות'בארט ודונאלדסון מנסים לעצור את טוקוטו. ערב קליעה חלש. צילום: יוסי דוס סנטוס

ברבע האחרון המומנטום של המארחת נמשך והיא שמרה על יתרון דו ספרתי בעיקר בזכות יכולת מצוינת של ג'יי.פי. טוקוטו ואלייז'ה בראיינט. שלוש קליעות מעבר לקשת של עמית גרשון לא היו יכולות לעזור לבאר שבע שהתקשתה לצאת מפיגור ואיבדה בדרך לא מעט כדורים בגלל חוסר תשומת לב וחוסר ריכוז.

למעשה אף שחקן של העולה החדשה לא הגיע למשחק הזה בשיאו. ככה אי אפשר לנצח קבוצה כמו אילת שנמצאת במומנטום נהדר. טוקוטו עם שתי נקודות נוספות העלה את המארחת ליתרון שיא של 56:75, שלוש וחצי דקות לסיום. 

שלוש נקודות של רפי מנקו סגרו למעשה את הסיפור והפכו את הדקות האחרונות לגארבג' טיים של ממש. סילאס מלסון שקלע 4 נקודות ניסה למזער נזקים, אך ללא הצלחה. בסיום: 66:88 להפועל אילת. 

קלעו לבאר שבע/ בני שמעון: ג'ורדן סווינג 13 נקודות, עמית גרשון 12, טיילור ברון 11, רוברט רות'בארט 10. 

עדיין לא ידוע אם משחק רבע גמר גביע המדינה מול הפועל תל אביב יתקיים בסוף השבוע הקרוב וההחלטה הסופית תתקבל בשעות הקרובות. ביום רביעי הבא תפתח העולה החדשה את הסיבוב השני במשחק חוץ מול גלבוע/גליל.