בניגוד להצלחה ולפריחה היחסית של הנבחרת הלאומית בשנים האחרונות, הכדורגל ברמת המועדונים באלבניה ספג בשנה שעברה מכה לא פשוטה מהתאחדות הכדורגל האירופית לאחר ששקנדרבאו, אחד המועדונים הכי מצליחים בשנים האחרונות בליגה והקבוצה היחידה שהצליחה להעפיל לשלב הבתים בליגה האירופית, הושעתה מפעילות בינלאומית לעשור שלם בשל אישומים רבים בהטיית משחקי הקבוצה בשנים האחרונות וספגה גם קנס בגובה מיליון יורו.

טאולנט ספגיני (משמאל) מלאצ'י מול מולדה בעונה שעברה. אנדרדוג מובהק. צילום: EPA

החשיפה נעשתה בעזרת תוכנת מעקב חדשנית שפותחה עבור אופ"א על מנת לעקוב אחר דפוסי הימורים משונים ברחבי אירופה. במועדון האלבני זעמו על ההחלטה של אופ"א והאשימו את פקידיה בניסיון להרוויח נקודות זכות על חשבונו של מועדון קטן, במדינה קטנה באירופה.

"תופעת ההימורים היא לא תופעה אלבנית אלא תופעה כלל אירופאית", התלונן נשיא ההתאחדות המקומית. זו גם הסיבה שלאצ'י, שהוגרלה מול הפועל באר־שבע בסיבוב המוקדמות הראשון של הליגה האירופית, משחקת במפעל למרות שסיימה בעונה שעברה את הליגה הסדירה רק במקום השישי.

בשלושת העשורים האחרונים הפועל באר־שבע ביקרה כבר פעמיים על אדמת אלבניה. עוד לפני פרשת הפקס של תומר חליבה שנרשם לא כחוק וגרמה להדחה של הקבוצה מהאינטרטוטו ב־2004 למרות ניצחון כפול על ולאז'ניה, בקיץ 1995 הקבוצה בהדרכתו של ויקו חדד, שיחקה במוקדמות גביע אופ"א לאחר שהוגרלה למפגש כפול נגד ק.פ. טיראנה.

היה זה ביקור ראשון של קבוצה ישראלית באלבניה. שער של ארמנד זייברלינץ הלטבי של באר־שבע קבע את תוצאת המשחק ולמעשה הכריע את ההתמודדות (0:3 בסיכום שני המשחקים כשאת השערים בבית הבקיעו סרגיי גוסייב ואמיר אביגדור, בדרך למפגש מול ברצלונה, כ.ק.), אך את הרושם החזק ביותר הותירה על המשלחת הישראלית דווקא המציאות האלבנית באותן שנים.

הקבוצה הגיעה לטיראנה, בירת אלבניה, דרך ציריך הנוצצת. לאחר כשעה וחצי המטוס נחת בשדה תעופה שהפשטות בלטה בו מאוד לאור הפאר והקידמה השוויצריים. לדברי משתתפי המשלחת, ההלם היה רב.

סרגיי גוסייב. כבש מול טיראנה ב'וסרמיל'. צילום: יוסי רוט

"ירדנו מהמטוס והיינו צריכים ללכת ברגל", סיפר אחד מאלה שביקר עם הקבוצה אז באלבניה. "המזוודות הורדו ידנית ונסחבו על ידי סבלים יחד איתנו". בדרך לבית מלון 'רנסנס' במרכז טיראנה, השחקנים הבאר־שבעים נחשפו מחלונות האוטובוס לתנועה ערה של עגלות רתומות סוסים, כפרים נידחים וכבישים ישנים.

אם המלון שנוהל על ידי חברה איטלקית היה סביר ליתר המלונות בעיר, המתקן בו התאמנו שחקני באר־שבע ובו התקיים המשחק היה במצב רע מאוד. מי שהתרשם בצורה הכי חזקה ממראות טיראנה, היה הבעלים של המועדון, אלי להב, שזכה לראשונה ללוות את קבוצתו במשחק בינלאומי ונפל על יעד פחות אטרקטיבי.

בלילה, על גג המלון להב חלק את רשמיו עם הסובבים אותו. "אני מודה", אמר, "הייתי לא מעט בחו"ל, אבל במקום כזה עדיין לא יצא לי להיות". אגב, הפרס על הניצחון מול טיראנה היה אירוח ברצלונה הגדולה.

רחמים ביקש לעזוב

למעט ההצלחה המקצועית, הסיפור הביזארי מהביקור של הפועל באר־שבע על אדמת אלבניה שייך למנכ"ל המועדון היום ושוערה דאז, אסי רחמים. כחודש וחצי לפני הטיסה המתוכננת רחמים עזב את הקבוצה אחרי שוויטלי סבצ'נקו, המאמן האוקראיני של האדומים, העדיף את שאול סמדג'ה כשוער ראשון במשחק סופר אטרקטיבי נגד מכבי תל־אביב באצטדיון 'וסרמיל' מלא באוהדים.

רחמים נפגע, סירב להישאר בסיטואציה הזאת, ביקש לעזוב ונענה בחיוב אך כעבור זמן מסוים אחרי שהאדומים לא הצליחו להחתים שוער משנה, רחמים התבקש על ידי המנכ"ל דאז, יוסי אורה, להצטרף למשלחת במטוס פרטי השייך לחבריו של אלי להב.

ברק בכר. חסיד של שחקנים עם אישיות חזקה. צילום: הרצל יוסף

רחמים שהגיע באיחור פסע לבית המלון ותיאר את חווית הטיסה על המטוס הקטן כלא פשוטה. בשבוע שעבר, כחלק מההכנות לקראת הנסיעה שצפויה להפועל באר־שבע לאלבניה, רחמים שב לטיראנה.

"אמנם אלבניה זה עדיין לא מערב אירופה, אבל בוודאי שיש שינוי לעומת מה שראינו ב־1995", אמר רחמים. הקבוצה תתאכסן במלון בבירת אלבניה ותגיע באוטובוס לאימון המסכם בעיר לאצ' בה גם יערך המשחק (35 ק"מ מטיראנה), ותשוב ארצה מיד עם סיום ההתמודדות.

לאצ', העיר ממנה מגיעה היריבה הראשונה של הפועל באר־שבע, נמצאת צפון מערבית לבירה האלבנית, טיראנה. מדובר בעיר שדה פריפריאלית ומתגוררים בה כעשרים אלף תושבים.

העונה הקרובה תהיה העונה ה־11 של לאצ'י בליגה הבכירה אליה היא עלתה ותקעה בה יתד עם שתי זכיות בגביע המקומי שנחשב להישג השיא של המועדון לצד העפלה לסיבוב השני של מוקדמות הליגה האירופית אשתקד כשהפתיעה את אנורתוזיס פמגוסטה, קבוצתו לשעבר של מאמן בית"ר ירושלים, רוני לוי.

על פי נתונים שמספק אתר 'טראנספר מרקט', ערכם של שחקני המועדון עולה קצת יותר מחמישה מיליון יורו, והיא מדורגת בנתון הזה במקום השלישי בליגה אחרי שתי הגדולות, קוקשי והאלופה הנוכחית, פרטיזני טיראנה.

זכתה בשני גביעים

הופעת הבכורה של פ.ק לאצ'י במפעלים האירופאים היתה רק לפני כחמש שנים, אחרי שהמועדון זכה בגביע האלבני הראשון שלו מתוך הצמד שנמצאים בארון הגביעים. המפגש עם הפועל באר־שבע בעיני האלבנים נראה כמו משימה קשה במיוחד.

אחד משחקני המפתח של לאצ'י הוא השוער הצעיר (21) גנטיאן סלמאני שבאופן מפתיע עומד בשערה של הקבוצה מזה ארבע עונות ברציפות וצבר עד כה בגילו הצעיר מעל מאה הופעות בליגה הבכירה.

סלימאני נמנה על סגל הנבחרת הצעירה של אלבניה וגם רשם מספר הופעות במדי הנבחרת הבוגרת כשהחליף את השוער הבכיר, תומאס סטרקושה. בראיון שהעניק לפני מספר ימים לאחד מכלי התקשורת במדינה, סלמאני נשמע אופטימי בנוגע לניצחון על הקבוצה של ברק בכר.

האצטדיון של לאצ'י באלבניה. לא צפוי להיות מלא. צילום: פרטי

"אנחנו יכולים לעשות דברים גדולים באירופה", הוא צוטט כאומר. "אני מעריך את הפועל באר־שבע, מדובר בקבוצה איכותית, אבל אני מקווה שהקבוצה שלי תעבור את המשוכה הזאת. באר־שבע זאת היריבה הכי חזקה שהיינו יכולים לקבל. אני מקווה להשיג תוצאה חיובית במשחק הראשון ואנחנו עובדים קשה כדי להיות מוכנים למשחק".

הקשר הוותיק נדריצ'ים שטובינה שסיים את העונה האחרונה כמלך השערים של לאצ'י עם עשרה שערי ליגה ישתלב לצד רדון צ'יצ'ה הצעיר (20), שכבש חמישה שערים עבור המועדון בעונה החולפת. השבוע, במקביל לתיקו של הפועל באר־שבע במחנה האימונים בפולין נגד אולימפיאקוס, לאצ'י סיימה בתיקו 1:1 את משחק האימון נגד קוקשי.

העימותים של הנשיא

נשיא המועדון הוא פאשק לאסקה, דמות צבעונית שלא בוחלת באמצעים על מנת לקדם את האג'נדה של המועדון בראשו הוא עומד. על פי התקשורת האלבנית, לאסקה היה מעורב בעבר בלא מעט מקרים ביזאריים כמו העימות הקולני שנגרר לתגרה בה נטלו חלק משחקני קבוצתו ומהיריבה המושבעת של לאצ'י, פ.ק טיראנה לפני מספר חודשים בסיום משחק הליגה בין שתי הקבוצות.

סרטון ממצלמות האבטחה המוצבות במסדרונות האצטדיון בטירנה, קלטו את נשיא לאצ'י מתעמת וזורק כמה מילים לכיוון שחקני היריבה ולאחר דקות מתפתחת במקום קטטה המונית בה נטלו חלק גם שחקנים משתי הקבוצות.

כמה ימים לאחר אותו אירוע, דווח על פגישה בין לאסקה לבין עמיתו, רפיק חלילי, נשיא טיראנה שהתחילה בשיחה אך נגררה לעימות פיזי בין השניים שאף הגיעו לתחנת המשטרה והגישו תלונות הדדיות אחד נגד השני.

מספר שחקנים ולאסקה עצמו הורחקו על ידי בית הדין של ההתאחדות האלבנית ממספר משחקים ונאסר עליו להימצא בתחומי האצטדיון לתקופה ארוכה. פרט פיקנטי, החלוץ האלבני חמדי סליחי בעל עבר קצר בליגת העל שלנו במדי הפועל חיפה והפועל עכו כבש במהלך הקריירה לא פחות מתשעה שערים בתשעה משחקים בהם שותף נגד לאצ'י והפך לאחד השחקנים השנואים על אוהדי היריבה של האדומים.

סיראז' נסאר חוגג עם דוידזאדה. "באר שבע טובה יותר". צילום: ראובן שוורץ

אשתקד, אחרי פתיחת עונה טובה שכללה הצלחות יחסיות בזירה האירופית, במרץ האחרון לאצ'י פיטרה את מאמנה בסניק פרנגה ומינתה את סולימאן סטרובה הוותיק בן ה־63.

סטרובה סיים את העונה על הקווים של לאצ'י במקום השישי בלבד, כאמור, 21 נקודות מאחורי פ.ק פרטיזני טיראנה האלופה, והוא אמור להיות זה שיוביל את השחורים/לבנים במפגש הכפול מול הפועל באר־שבע במוקדמות הליגה האירופית.

לאלה מכם שלא אוהדים את מכבי פתח־תקווה, נספר שפרנגה שיחק במשך מספר חודשים במדי הקבוצה של הלוזונים בסוף שנות התשעים תחת המאמן אייל לחמן שהותיר עליו רושם חיובי מאוד.

יחסי הכוחות ברורים

"אם שופטים על פי התוצאות האחרונות שהשיגה הפועל באר־שבע בזירה האירופית", אומר פרנגה ל"מיינט באר שבע", "אפשר להבין את יחסי הכוחות בין שני המועדונים. הפועל באר־שבע זו קבוצה נהדרת, אבל גם לאצ'י זו קבוצה שראויה לכבוד. בשנים האחרונות הם צברו לא מעט ניסיון אירופי. הצד החזק שלהם הוא ההגנה בראשות השוער היציב שנותן להם הרבה שקט מאחור. מההכרות שלי עם הכדורגל הישראלי, להפועל יש סיכוי גבוה הרבה יותר לעלות לשלב הבא בעיקר בגלל שהמשחק השני מתקיים בישראל, והוא לדעתי יהיה זה שיקבע את העולה".

כאמור, פרנגה שמאמן היום את לוקומוטיבה זגרב מליגת העל הקרואטית, זוכר היטב את התקופה בה שיחק בארץ. "אז הייתי שחקן של דינאמו זגרב והיה מאבק בין כמה קבוצות עליי", הוא נזכר באירועים שקרו לפני כעשרים שנה. "אחרי השיחה עם אייל לחמן החלטתי לחתום במכבי פתח־תקווה. אייל מאמן נהדר שלא קיבל לדעתי את הצ'אנס להצליח במועדונים גדולים בישראל. יש לו יכולת לגרום לשחקנים להרים את רמת המוטיבציה, וגם יש לו גיוון באימונים ואף פעם לא משעמם".

גם הקשר סיראז' נסאר ששיחק שש עונות בהפועל באר־שבע ובילה מספר חודשים באלבניה לפני שלוש שנים כששיחק במדי קוקשי, אחד המועדונים הבכירים במדינה, משוכנע שלאצ'י לא צריכה להוות מכשול לסיבוב הבא עבור האדומים, שלדבריו, עולים על האלבנים בכל פרמטר מקצועי. "שיחקתי נגדם במשחק אימון והם לא אמורים להיות בעיה עבור באר־שבע. באר־שבע גם בסגל הנוכחי כמה רמות מעל היכולת שלהם".

מה עלול לגרום לבאר־שבע להיכשל מול היריבה הזאת?

"שום דבר מקצועי לדעתי. רק תנאי המגרש עלולים להקשות על באר־שבע ואולי גם האגרסיביות של היריבה שיודעת לשחק קשוח. בכדורגל נטו, באר־שבע הרבה יותר טובה מהם".

אתה רואה סיכוי שבאר־שבע לא עוברת את האלבנים?

"אני לא חושב שיש סיכוי שבאר־שבע לא תעבור אותם. זו קבוצת אמצע טבלה והיא לא בולטת במיוחד. גם את העונה האחרונה הם סיימו בצורה שלילית עם רצף הפסדים והגיעו למפעל רק בגלל החלטה שיפוטית. למעט שתי הקבוצות הבכירות בליגה, קוקשי ושקנדרבאו אין באלבניה מועדון ברמה של הקבוצות הגדולות בישראל".

מה צפוי להפועל באר־שבע בלאצ'י מבחינת האוהדים?

"אין להם הרבה אוהדים כמו לרוב הקבוצות האלבניות. הכדורגל הבינלאומי שם פופולרי מאוד, הרבה יותר מהליגה. אני מאמין שכשהם יגיעו לטרנר, גם השחקנים וגם האוהדים שיבואו יקבלו הלם מהאווירה".