הפועל באר שבע/ בני שמעון אירחה הערב (שבת) את הפועל ירושלים במסגרת המחזור השמיני של ליגת העל. הקבוצה של רמי הדר הגיעה למשחק אחרי התבוסה ביום ראשון האחרון לנס ציונה בעוד היריבה שלה מהבירה אמנם ניצחה באירופה אבל הפסידה בליגה בשבוע שעבר להפועל אילת. 

טראוויס ווריק. התעורר ברבע השלישי. צילום: הרצל יוסף

הרבע הראשון נפתח בצורה מצוינת עבור המארחת שנעזרה בהגנה מצוינת ויכולת אדירה של סמאג'ה כריסטון שקלע 12 נקודות עד סוף הרבע והוביל את המארחת ליתרון 10, 15:25 לבאר שבע/בני שמעון. 

ברבע השני הקבוצה מהבירה התחילה ללכת לשחקני הפנים שלה והפכה את התוצאה אבל סמאג'ה כריסטון שוב היה שם ובאר שבע ירדה למחצית ביתרון 43:49 עם 20 נקודות של הרכז. 

טיילור ברון. באר שבע/ בני שמעון הובילה ברוב המשחק. צילום: הרצל יוסף

ברבע השלישי התעורר טראוויס ווריק ועם 16 נקודות, ארבע חטיפות וארבע ריבאונדים הוביל את באר שבע ליתרון, 67:68 למרות התעוררות של תמיר בלאט וג'יימס פלדין ששמרו את ירושלים בתמונה. 

ג'אקים דונלדסון. שתי נקודות חשובות לא עזרו. צילום: הרצל יוסף

הרבע האחרון התחיל עם שתי עבירות טכניות רצופות של מאמן ירושלים עודד קטש שהורחק. למרות זאת טיישון תומאס הצליח לקבוע שוויון, 79:79, שלוש וחצי דקות לסיום. 

הדקה האחרונה הייתה מותחת במיוחד. טיישון תומאס העלה את ירושלים 85:86. סמאג'ה כריסטון חדר לסל וסחט עבירה, קלע רק אחת והשווה אבל ג'אקים דונלדסון היה שם כדי לקלוע שתי נקודות קריטיות. תומאס נשלח לקו, החטיא את שתי הזריקות אבל הריבאונד נשאר של ירושלים. 

בהתקפה האחרונה הכדור הגיע לג'יימס פלדין שקלע שלשה גדולה על הבאזר וניצח את המשחק, 88:89 לירושלים. כל כך חבל מבחינתה של באר שבע/בני שמעון שסופגת הפסד שני ברציפות.

קלעים בולטים להפועל באר שבע-בני שמעון: סאמג'ה כריסטון 31 נקודות, טראוויס ווריק 18 נקודות, טיילור ברון 13 נקודות, ג'ורדן סווינג 9 נקודות, ג'אקים דונלדסון 8 נקודות (18 ריבאונדים), רוברט רות'בארט 8 נקודות. 

רמי הדר אמר בסיום: "זה מתסכל מאוד אבל זה חלק מלאמן כדורסל ולשחק כדורסל. הפסדנו את המשחק עוד קודם כי לא הצלחנו לקחת את הריבאונד. אני מאוד גאה בקבוצה שלי ואני משוכנע שנהיה בסדר גמור השנה. עשינו משחק מצוין מול קבוצה שהכישרון והעומק שם עדיף. השבועיים שלא שיחקנו לא עשו לנו טוב".

הליגה יוצאת לפגרה והקבוצה של רמי הדר תתארח בעוד שבועיים אצל עירוני נהריה.