אחרי שני הפסדי ליגה רצופים ואחרי ההדחה מגביע המדינה ביום שלישי האחרון, ניסתה הערב (שבת) הפועל באר שבע לחזור לעצמה כשהתארחה באצטדיון 'המושבה' אצל מכבי פתח תקווה. ברק בכר שוב ביצע לא מעט שינויים בהרכב כשאורן ביטון ולואי טאהא שלא שיחקו בגביע חזרו ל-11.

אריק סאבו (מימין) עם מליקסון. שער בכורה לסלובקי באדום. צילום: אורן אהרוני

המאחרת פתחה את המשחק בצורה טובה יותר אבל דווקא באר שבע עלתה ראשונה ליתרון בדקה ה-17. אורן ביטון קיבל כדור בצד שמאל מחנן ממן, הגביהה נהדר לראשו של אריק סאבו שכבש את שער הבכורה שלו במדים האדומים והעלה את קבוצתו ל-0:1. 

תשע דקות לאחר מכן בן שהר היה חייב להכפיל את היתרון אבל הוא לא ניצל מסירה נהדרת של חנן ממן והחמיץ ברשלנות. דידייה ברוסו ותומאש סיבוק החמיצו בצד השני עד שבדקה ה-38 האלופה היוצאת שוב הענישה. אורן ביטון שוב חתום על בישול נהדר באגף שמאל וחנן ממן נותר חופשי ברחבה כדי להבקיע את הראשון שלו העונה ולעלות את האורחת ל-0:2. 

ברק בכר. עבר שבוע קשה. צילום: אורן אהרוני

בפתיחת המחצית השנייה שיתוף הפעולה בין ממן לשהר היה חייב להניב את השלישי של האורחת, אבל שהר שוב בהחמצה ענקית מנע מקבוצתו להגדיל את התוצאה. בדקה ה-65 קיבלה הפועל באר שבע פנדל אחרי שמאור מליקסון הוכשל ברחבה.

למרות שבן שהר הוא הבועט הקבוע של הקבוצה, ברק בכר העדיף לתת לחנן ממן לבעוט והקשר השלים צמד והבטיח את הניצחון. 0:3 לאדומים. דיא סבע שנכנס במחצית השנייה היה יכול להבקיע שער נוסף אבל יוסי גינזבורג עצר אותו. 

בדקה ה-83 המארחת צימקה עם שער נהדר של לירן רוטמן הצעיר שבעט מצוין מ-25 מטרים ולא הותיר לאריאל הרוש שום סיכוי. בתוספת הזמן נייג'ל האסלביינק קיבל כדור נהדר מסבע, אבל העדיף לעבור את גינזבורג ובעט לגוף של השוער. עוד החצמה גדולה שלא הזיקה. בסיום: 1:3 לבאר שבע.  

הפועל באר שבע, שעלתה למקום השישי עם 28 נקודות, כמו להפועל חיפה ומכבי נתניה, תמשיך בשבוע הבא במאבק על הפלייאוף העליון כשתצא למשחק חוץ נוסף אצל הפועל רעננה.