קווין טאפוקו (באמצע) בין אצילי לגולסה. ישדרג את הקישור של באר שבע? צילום: אורן אהרוני

מהצצה לפרופיל האישי של קווין טאפוקו, מי שאמור להיות הרכש הראשון של הפועל באר שבע בחלון ההעברות הנוכחי, הקשר הצרפתי/קמרוני, יודע לחיות את החיים היטב. הנער הצעיר שעזב בגיל מוקדם יחסית את ביתו כדי לשחק באקדמיית הכדורגל של לה מאן, ולאחר מכן גם ליון, הפך לקשר אחורי חסון, מהיר ויעיל.

אביו שהגיע לצרפת מעיר קטנה במערב קמרון, שיחק כדורגל ברמות חובבניות בארצו ולאחר מכן גם בצרפת בה אימן, העביר את חיידק הכדורגל גם לבנו קווין.

במועדון הכדורגל של לאוול, עיר בצפון מערב צרפת בה השתקעה המשפחה, ההתחלה שלו בענף היתה דווקא בעמדת החלוץ בשל גודלו כשהכוונה היתה שיתגבר במאבקי האוויר על יריביו הצנומים ממנו, אך מהר מאוד הבינו בקבוצה כי אין לטאפוקו את התכונות הדרושות כדי למלא את התפקיד הזה בהצלחה כשגם הניסיון לשחק איתו כחלוץ שנע ועושה תנועה עם הפנים לשער לא עלה יפה.

נתונים פיזיים מרשימים
עם זאת, הנתונים הפיזיים של הקשר בן ה־24 לא הותירו מקום לספק, מדובר בשחקן צעיר עם פוטנציאל גדול מאוד. בגיל 15 התחילו לזרום הצעות להוריו של טאפוקו. נציגים של מונאקו, ראן ולה מאן היו על הקו וביקשו לצרף אותו.

אפילו ארסנל האנגלית הביעה סוג של עניין אחרי ששלפה מלוואל כמה שנים קודם לכן את פרנסיס קוקלן, אך מבחינתו של טאפוקו הצעיר הבחירה היתה מובנת מאליה. הוא בחר באולימפיק ליון, אז המועדון המוביל בצרפת טרום עידן נאסר אל חליפי הקטארי שהשתלט על פ.ס.ז'.

"היה לי ברור שאני הולך לשם", סיפר השחקן באחד הראיונות שנערכו איתו בתקשורת הצרפתית. הוא חתם על חוזה לשלוש שנים בציפייה לקבל בסופו של דבר חוזה מקצועני בקבוצה הבוגרת. בינתיים טאפוקו שיתף פעולה בקבוצת הנוער של ליון עם סמואל אומטיטי, כיום בלם ברצלונה, קורנטן טוליסו, קשרה של מילאן שמושאל מצ'לסי והחלוץ של ליל, יאסין בנזיה שכיכבו אז בליון.

אך לא הכל הלך חלק עבור השחקן שעזב את ביתו לראשונה ונאלץ להסתדר ללא השגחה של הוריו. טאפוקו ניצל רק שנתיים מהחוזה שלו בליון ועבר מאוחר יותר, למועדון הכדורגל של לה מאן שם החזיק מעמד שנה בלבד עד שהחליט לשנות אווירה ולנסות למצוא קבוצה בחו"ל.

הוא הורחק למספר משחקים בעקבות עבירה קשה על יריב וירד לאחר ההרחקה לשחק עם קבוצת הנוער. "לא הייתי אדם רע", סיפר טאפוקו בעבר על התקופה ההיא. "פשוט היה לי אופי קשה. כשמישהו היה מתחיל איתי, הייתי מתפוצץ. היום אני מבין שרק ניסיתי להבין את החיים כמו צעירים רבים אז בגילי".

"אני חושב שהתפתחתי כשחקן וכבן אדם עם הזמן. אם לא הייתי עובר לשחק מחוץ לצרפת, היום לא הייתי משחק כדורגל. לכל מקום שהלכתי, התקדמתי. הלכתי למקום מסוים, עשיתי טעות כזאת, במקום אחר טעות נוספת, אבל זה גרם לי להתקדם. היתרון הוא שמעולם לא עשיתי את אותה טעות פעמיים".

סמואל אומטיטי. שיחק באקדמיה של ליון עם טאפוקו. צילום: שאטרסטוק

קליק מיידי בחדרה
הדרך הארוכה שעשה טאפוקו, הובילה את הצרפתי לפני כמה חודשים להפועל חדרה בה הוא נבחן במשך כמה ימים תחת עיניו הבוחנות של המאמן ניסו אביטן.

בחדרה הרגישו קליק מיידי, אבל ביקשו לבחון עוד כדי להיות בטוחים עד הסוף.
56 דקות במשחק גביע הטוטו נגד מ.ס. אשדוד הספיקו לאביטן לשלוח מסר ליו"ר, אורן גולן לצרף אותו. ככה הפך קווין טאפוקו, שחיפש את עצמו בשלב מוקדם בקריירה, לשחקן העולה החדשה, חמישה ימים לפני משחק הבכורה שלה בליגת העל.

בחצי העונה הנוכחית טאפוקו הפך משחקן אלמוני בקבוצה שמועמדת לירידה ודאית לחלק ממכונה משומנת היטב שבנה אביטן. הוא למעשה היה המנוע של חדרה בקישור האחורי, תפקיד אליו הוסט רק אחרי שעבר לשחק בבלגיה לפני כמה שנים.

על פי המדדים שמפרסמת מנהלת הליגות לכדורגל, טאפוקו רץ עד כה הכי הרבה מכל שחקני הליגה - 177 קילומטרים בסך הכל, והיה אחראי על הכי הרבה חילוצי כדור בליגה. כנראה תחליף מצוין לג'ון אוגו שאמור לעזוב בינואר או בקיץ הקרוב.

ניסו אביטן. התרשם מהיכולות של טאפוקו. צילום: אורן אהרוני

אלונה ברקת נכנסה לסאגת המעבר של טאפוקו וחברו לקבוצה, פרדי פלומין לבית"ר ירושלים וכעבור זמן קצר יצא עשן לבן. טאפוקו יהפוך בקרוב באופן רשמי לשחקן באר שבע ששילמה לחדרה סכום של כמיליון וחצי שקלים, משהו שבחדרה לא חלמו שיקבלו על הצרפתי רק לפני כמה חודשים. גם הקשר שדרג את עצמו היטב וקפץ במאות אחוזים בשכרו החודשי.

ההגעה של הקשר התאפשרה אחרי שצרפתי אחר, ז'וליין סטו, עזב לאחר שלא הותיר חותם כלשהו על המועדון בחצי העונה האחרונה והוא צפוי להצטרף לחבריו החדשים בעוד כשבוע. הוא מסוגל למלא מספר תפקידים על המגרש לצידם של ג'ון אוגו, אריק סאבו או מרואן קבהא.

"יכול להוסיף מהירות"
"להחתמה של טאפוקו בבאר שבע יש יתרונות וחסרונות", אומר השבוע פרשן הכדורגל, אסף כהן. "טאפוקו יכול להוסיף לא מעט מהירות לקישור העייף של באר שבע. הוא שחקן צעיר ודינאמי שיכול להביא המון אנרגיות ליתר החברים שלו. הוא רץ המון ומדרבן את האחרים לרוץ אחריו, אתלטי וחזק שכבר מכיר את הכדורגל פה. יש לו בסיס מצוין להצליח בבאר שבע".

כמובן שיש גם צד פחות חיובי בעסקה הזאת. "קשה מאוד להתרשם מהרזומה שלו", מנתח אסף כהן, "הוא עבר כל כך הרבה קבוצות בתקופה כל כך קצרה וזה לא סימן טוב. הוא לא שיחק אף פעם במועדון גדול עם מטרות ושאיפות ואי אפשר לדעת איך ישפיע עליו הלחץ בבאר שבע לשוב לעניינים בכל מחיר. הוא רגיל לסביבת עבודה הרבה פחות לחוצה וחובת ההוכחה היא עליו במקרה הזה".

"באר שבע צריכה לקוות שהוא יידע להתאים את עצמו לסגנון המשחק שלה במהירות כי הוא שונה בתכלית למה שהוא היה רגיל בחדרה שם היתה לו לא מעט עבודה בקישור האחורי בקטע ההגנתי", ממשיך כהן, "באר שבע זו קבוצה שלוחצת את היריבות שלה ולכן התפקיד של טאפוקו יהיה לא רק חילוצי כדור אלא גם עזרה בהתקפה וחיפוי על שחקנים שעולים לתקוף".

ממש על סף המעבר להפועל באר שבע, טואפוקו העניק ראיון נרחב לאתר הספורט הצרפתי - ACTUFOOT ובו שטח את החוויות שעברו עליו מאז שנחת בהפועל חדרה. "אני רגיל לזה", הוא אומר על החיים בישראל, "זאת לא המדינה הראשונה שבה אני משחק אבל אין מתכון מיוחד להתאקלמות מהירה וטובה. אתה צריך להתנהג טבעי. אני דובר אנגלית כך שאין בעיה לתקשר עם הסביבה שלי. האווירה במועדון טובה כי אנחנו מנצחים ועושים תוצאות טובות".