קצת יותר משנה אחרי שחתם בקבוצה וקצת יותר משלושה חודשים אחרי שעלה עם הפועל באר שבע-בני שמעון לליגת העל, הסנטר סטורם וורן נפרד מבירת הנגב.

וורן (במרכז משמאל, מצביע על צלחת האליפות), בתום משחק העלייה לליגת העל לפני שלושה חודשים. צילום: הרצל יוסף

וורן שהיה חתום בקבוצה על חוזה לשנתיים קיבל למעשה את ההודעה על ההחלטה לשחררו כבר בערב חג שני של סוכות. את משחק גמר גביע ווינר נגד מכבי ראשון לציון בשבוע שעבר הוא כבר ראה מהיציע כמו גם את הניצחון הגדול של הקבוצה על גלבוע-גליל במשחק הליגה הראשון.

במועדון פועלים בימים אלה במרץ כדי למצוא מחליף לוורן אך טרם נמצא כזה. בינתיים הסנטר שהוביל את האדומים בעונה שעברה להישג היסטורי, מסכם את השנה שחלפה ומנסה להבין בין היתר את הסיבות להחלטה של המועדון.

בשני האחרון בזמן ששחקני הקבוצה ירדו בפעם האחרונה לחדר ההלבשה לפני הג'אמפ ההיסטורי בליגת העל, וורן התהלך על הפרקט שעליו שיחק עד לפני כמה שבועות ואותו הוא מכיר מצוין, זרק כמה זריקות לסל מעבר לקשת וצעד בשקט לכיוון הספסל של המארחים.

ראה מהיציע
אחרי שהתיישב עליו לכמה דקות אולי בפעם האחרונה, וורן נתבקש לפנות את מקומו על ידי אנשי המינהלת. "חשבתי שאני יכול לשבת על הספסל של הקבוצה, אבל יש איזה חוק בליגה שאוסר על כך אם השחקן אינו מתלבש או אינו בסגל", הוא הסביר השבוע.

סטורם וורן לא התלבש למשחק. "לא פוסל אופציות באירופה". צילום: הרצל יוסף

את המשחק ראה בסופו של דבר מיציע העיתונאים, עוקב במבט נטול הבעה אחרי מעוף הכדור. נים לא זז בפניו כשהקבוצה צללה לפיגור של 22 נקודות במחצית. חיוך של שמחה לא נראה על שפתו כשהמשחק הסתיים ובאר שבע עשתה מהפך אדיר כל הדרך לניצחון היסטורי בליגת העל.

וורן כבר לא מרגיש שייך לקבוצה. "ברור שזאת לא הסיטואציה הכי טובה בשבילי להיות בה, אבל אני מתייחס לזה כמו חלק מהביזנס", הסביר הסנטר בראיון מיוחד ל"ידיעות הנגב" את מה שעובר עליו בשבועות האחרונים. "אני אדם מאוד בוגר ואחראי, לכן אני מאמין שהדרך היחידה להתמודד ולהתייחס בסיטואציה שנוצרה היא כמו גבר וזה מה שאני עושה. אין לי בעיות עם אף אדם או בעל תפקיד במועדון. אני מאוד אוהב את באר שבע וכמו שאמרתי, ביזנס זה ביזנס".

למען האמת, כבר במהלך חודשי הפגרה היה ברור שוורן יצטרך לעשות שדרוג רציני ביכולתו על מנת לשרוד את הניפוי של רמי הדר. הסנטר חזר מארצות הברית בכושר פיזי נהדר אחרי שעבד בצורה רצינית על מאסת השריר שלו כהכנה לטרום העונה. עם זאת, במשחקי המבחן שערכה הקבוצה במהלך ההכנות וגם במסגרת גביע הווינר בו הקבוצה עשתה את כל הדרך עד הגמר, וורן לא הרשים.

אכזבה בגביע ווינר
ככל שנקפו השבועות, בקבוצה איבדו תקווה כי וורן יצליח לעמוד בציפיות משחקן בתפקיד שלו, בעיקר מבחינת משחק ההגנה ובעקבות עוד הופעה חלשה שלו במשחק רבע הגמר נגד הפועל חולון בו הוא שותף לחמש דקות בלבד וסיים אותו עם מדד נמוך מאוד, הוחלט לשחררו.

רמי הדר. וורן: "אין לי שליטה על ההחלטות של המועדון". צילום: אורן אהרוני

חייבים להדגיש עוד כי במועדון שלמים עם ההיבט המקצועי של ההחלטה לחלוטין. וורן, כך משתמע בצורה חד משמעית מדבריו, חולק על כך.

אתה מרגיש שקיבלת צ'אנס אמיתי מרמי הדר להוכיח את עצמך?
"המשחק הראשון היה אתמול, (הראיון נערך בשלישי - כ.ק), ואני לא נטלתי בו חלק ולא קיבלתי הזדמנות לשחק בליגה הראשונה ולייצר דברים במשחקים חשובים, ולכן אני חושב שלא קיבלתי את הצ'אנס הזה".

לא מעט גורמים במועדון מציינים לשבח את ההתנהלות שלך בסיטואציה הלא פשוטה שנוצרה.
"אני לא יכול לשלוט על מעשים או דיבורים של אנשים אחרים. מה שאני יכול לעשות הוא לשלוט על עצמי ועל מעשיי. אני נוהג להתייחס לאנשים בצורה שבה אני רוצה שהם יתייחסו אליי ואני מכבד את כולם. אם מישהו יבחר לא לתת לי את הכבוד הראוי, הם יצטרכו להתמודד עם ההתנהגות שלהם בעצמם. לא אסטה לעולם מהדרך בה אני חי את החיים האלה".

אתה חושב שהשינוי בעמדת המאמן היה הגורם המרכזי לכך שהתקבלה ההחלטה לשחרר אותך?
"כן, הגיע מאמן חדש והוא מחפש כנראה להחליף את הכל בחדש. זאת לא העונה הראשונה שלי בכדורסל בכלל או מחוץ לארצות הברית, או בישראל. לדעתי, המועדון היה יכול לגלות הערכה מקצועית רבה יותר מצידם אילו היו משחררים אותי בקיץ ולא מחכים עד עכשיו עם ההודעה. אם הדברים היו נקבעים בפגרה, היו לי הרבה יותר אפשרויות למצוא קבוצה אחרת".

הבאת למועדון הזה את ההישג הכי גדול שלו בהיסטוריה. היית מצפה לקבל יחס ראוי יותר?
"אני מבין מה אתה אומר אבל כמו שאמרתי, אין לי שליטה על החלטות של המועדון. זה חלק קשה מאוד בעסק הזה אבל זה עדיין חלק ממנו".

אוהב את הקהל
ומה הלאה?
"אני עדיין לא בטוח. הבנתי שבבאר שבע מעדיפים שלא אשחק העונה בליגה הראשונה והם היו רוצים לראות אותי חותם בקבוצה בלאומית".

מה הסיבה לכך לדעתך?
"אולי הם לא רוצים שאשחק נגדם. זאת התחושה שלי בכל מקרה".

ומה הסיכוי שתחתום בליגה הלאומית?
"לדעתי אין שום דבר בשבילי יותר בליגה השנייה בישראל כשחקן, מבחינת אתגר מקצועי. זכיתי באליפות של הליגה הזאת. אישית אני מחפש להישאר בליגה הראשונה, אבל לא אפסול גם אופציות אחרות באירופה. אני פתוח לשתיהן".

לסיכום, מה תרצה למסור לאוהדים שרובם מעריכים מאוד את מה שעשית עבור הארגון הזה?
"אני אוהב אותם ומודה להם מכל הלב על הדחיפה והעידוד שזכינו להן. על האמון שלהם בי שאני מסוגל לעשות את העבודה ולעשות היסטוריה עבור המועדון הזה. יברך אותם האל".

וורן עולה לסל במשחק העלייה ההיסטורי. צילום: הרצל יוסף