חנייה באופקים. כבר לא בחינם. צילום: דוברות עיריית אופקים

לראשונה באופקים - חניה בתשלום. בישיבת מועצת עיריית אופקים האחרונה אושר, בין השאר, גם חוק עזר עירוני המסדיר את נושא החנייה של כלי רכב כבדים ברחבי העיר וחניה בכחול-לבן באזור רחוב הרצל.

בניסיון להילחם בתופעה של כלי רכב כבדים החונים בשכונות המגורים (בעייה שפתרונה מתעכב זמן רב מאוד בבאר שבע, למשל) נבנו שני חניונים באזור התעשייה הצפוני. האחד בתשלום ויכלול שמירה במקום והשני ללא תשלום.

לאחר אישור חוק העזר במשרד הפנים, ייכנס לתוקפו החוק ויחלו שלושת חודשי היערכות, שבמהלכם יינתן זמן לנהגי האוטובוסים והמשאיות להיערך למצב החדש, שבמהלכם יינתנו התראות במקרה הצורך. רק לאחר מכן תחל האכיפה.

הליך הסדרת החניה בתשלום במרכז העיר נועד לפתור מצוקה של מחסור במקומות חניה במרכזי מסחר בעיר וסביבותיה. המקומות בהם ייגבה תשלום על חניה בכחול-לבן הם: לאורך רחוב הרצל, בסמוך לחנויות והמרכז המסחרי, החניונים ברחוב כצנלסון, אחד משני החניונים בשדרות דרום אפריקה ובחניון שמאחורי העירייה.

תושבי אופקים יהנו מתעריף מופחת: 3.10 שקלים החל משעת החניה השנייה, לעומת 6.20 לתושבי חוץ שישלמו החל משעת החניה הראשונה. דיירים המתגוררים בסמוך יזכו לפטור מתשלום החניה.

ההחלטה שלא לגבות תשלום מתושבי אופקים עבור שעת החניה הראשונה, נולדה מתוך הצורך לתת מצד אחד מענה למצוקת החניה, ומצד שני להימנע מפגיעה במי שמחנה את רכבו לטווח קצר.

״אני מאמין שמי שמגיע לאזורי הקניות, יוכל לבקר בהם ולרכוש את הדברים הנחוצים לו בתוך פרק זמן קצר", הסביר ראש העירייה איציק דנינו את ההחלטה, "כך שהלקוחות המזדמנים לא ייפגעו מהחניה בתשלום ובתי העסק רק ירוויחו מתנועה ערה יותר של קונים".