אלכס גופננקו, המתאמן במרכז לטניס ביפו, זכה בתחרות הבינלאומית לנוער ע"ש אלכס פודולסקי שהתקיימה בשבוע שעבר במרכז לטניס בבאר שבע. גופננקו, המתאמן עם המאמן ויקטור מרדכי, גבר בגמר 6:2, 3:6 ו-5:7 על אריק גרבליוס משבדיה, לאחר כמעט שעתיים של משחק, והשלים תואר שני רצוף לאחר שזכה בשבוע שעבר בתחרות הבינלאומית בבת ים. גופננקו גם השלים דאבל בתחרות לאחר שזכה יחד עם נבו גבריאלי בגמר הזוגות לאחר 5:7 ו-0:6 על נועם כהן ואהרון כהן.

הזוכים בתחרות שהתקיימה בשבוע שעבר. צילום: גלעד שקד

בגמר הבנות התקיים דרבי ישראלי בסיומו ניצחה שלי ברזניאק 4:6 ו-3:6 את תמרה ברד-יצחקי. בגמר הזוגות לבנות זכו הישראליות תמרה ברד-יצחקי ואדווה דבח.

התחרות נקראת על שמו המאמן האגדי בבאר שבע, אלכס פודולסקי, שהיה המאמן הראשי במרכז ונפטר בשנת 2004 ומאז הוא זוכה לכבוד הראוי עם תחרות בבאר שבע לזכרו.

אלכס הביא לשינוי הגדול בבאר שבע מבחינה מקצועית, מהרגע שהוא החליט לעלות לישראל ולהגיע למרכז הטניס בעיר. בתקופתו היו שחקנים ושחקניות שהתברגו בטופ הארצי ואף העולמי לנוער כגון: אנג'ליקה אלייב ואנה ספיבקובסקי. ממשיכי המורשת שלו היום הם בנו ולדיק ונכדתו קטיה שעובדים כמאמנים במרכז בנוסף למאמנים שהתאמנו והתחנכו אצלו בילדותם.