הפועל באר שבע-בני שמעון עלתה היום (שישי) בצהריים ליתרון של 1:2 בסדרת חצי גמר פלייאוף בליגה הלאומית אחרי ניצחון ביתי 73:78 לעיני כאלפיים צופים בהיכל הקונכייה. אחרי משחק חוץ חלש בשלישי, חניכיו של יניב בורגר התאוששו על חשבון היריבה, שלמרות קאמבק אדיר ברבע האחרון חזרה למרכז הארץ בידיים ריקות.

התאוששות וניצחון. צילום: הרצל יוסף

ברבע הראשון יאנגר פתח במקומו של סולומון, כסוג של הפתעה מצידו של בורגר, והוצב כשומרו האישי של קלי בידלר על מנת לנסות ולשתק את הזר של רמת גן בהתקפה. שלוש דקות לסיום הרבע בורגר הוציא את יאנגר, שמחא מול המאמן על ההחלטה. אנדל קומברבץ, שספג לא מעט ביקורות אחרי משחק מספר שתיים, פתח את הרבע מצוין עם חמישה סלים בחדירה לטבעת ושני אסיטסים, אחד לשלשה הראשונה של עמית גרשון במשחק והשני לשתיים קלות של סולומון.

גם סטורם וורן נכנס היטב למשחק עם נקודות כששתיים מהן הגיעו ממהלך של כדור מחוף לחוף שהסתיים גם בעבירה. באר שבע עשתה רבע נהדר בסה"כ שבו היתרון שלה נע בין שש ל-13 בשיאו. בעיקר ראינו הגנה חזקה ולא מעט רעננות במחשבה ההתקפית שעשה המאמן והצליח אולי להפתיע את היריבה. 25:13 בסוף הרבע.

2,000 צופים בהיכל הקונכייה. צילום: הרצל יוסף

אנדל קומברבץ'. 5 סלים ברבע הראשון. צילום: הרצל יוסףגם ברבע השני בורגר בחר לשנות. עדי כהן סבן ואוהד כהן פתחו לצד סולומון, וורן וגרשון. כהן סבן הריץ מתפרצות וגם סיים אחת מהן בסל וירטואיזי וגרם למתן חרוש מאמן רמת גן לקחת טיים אאוט כשהיתרון של באר שבע צמח ל-14 נקודות, כדי לחשב מסלול מחדש.

אחרי פסק הזמן זה רמת גן הראתה שיפור וההפרש ירד לעשר בלבד, כדי שבורגר יחזיר למשחק את קומברבץ. שלשה שנייה של עומר טל האורח, שהורידה את הפער ל-7 בלבד, החזירה גם את יאנגר לפרקט. אסיסט של נבון לשלוש נקודות של פישר החזיר את היתרון של באר שבע לעשר נקודות ועצר את הסחף. יאנגר עם שלוש נקודות נוספות על הבאזר וקומברבץ עם דאנק במתפרצת שוב הגדילו ל-11 הפרש, שלוש דקות למחצית.

ללא שני הזרים שלה שלא היו במשחק רמת גן התקשתה מאוד לנגוס ביתרון של באר שבע כדי להביא למהפך. האדומים סיימו מחצית מצוינת מבחינתם, כשכל התותחים הכבדים מתפקדים. לעומת המארחת, היכולת של רמת גן בשלב הזה לחזור למשחק ללא תרומה של שני הזרים היתה מוגבלת. תוצאת מחצית 36:44 לבאר שבע-בני שמעון.

קומברבץ'. הלך בכוח אל הסל. צילום: הרצל יוסף

קומברבץ פתח את החצי השני כמו שהוא סיים את הראשון. הגארד האמריקאי של באר שבע המשיך ללכת בכוח לסל והרוויח. מהלך של פאול וסל שלו העלו את ההפרש ל-10 ושתיים נוספות של וורן אחרי חסימה הקפיצו ל-12. איליה אילייב שעשה בעבר לא מעט נזק לבאר שבע, קלע הפעם רק נקודה בודדת וירד מתוסכל לספסל אחרי עוד זריקה לא מדויקת מעבר לקשת.

מהעבר השני יאנגר וגרשון צלפו שתיים רצופות לשלוש וחרוש נאלץ לקחת פסק זמן כשהיתרון של המארחת שוב עלה ל-16 קצת יותר מחמש דקות לסיום הרבע השלישי. תכנית המשחק של בורגר המשיכה לעבוד היטב. שתי שלשות של יאנגר הצליחו להביא לבאר שבע יתרון שיא של במשחק עם 19 נקודות. חצי דקה לסיום הרבע בידלר חפר דרך אייזנהרט מתחת לסל וחדירה של טל הצליחו לצמצם את הפיגור של רמת גן-גבעתיים ל-11 נקודות.

ברבע האחרון סולומון הגדיל את היתרון ל-13 אך בידלר, שנותר לא מכוסה מתחת לסל, קבר שתיים קלות על גרשון. סל של יוני ניר על וורן הוריד ליתרון חד ספרתי. בורגר הגיב עם חילוף ושלח לפרקט את יאנגר אחרי מנוחה קצרה. למרות צמצום הפערים באר שבע המשיכה לשלוט בקצב של המשחק אך היריבה הראתה סימני התאוששות מאיימים.

חמש דקות בתוך הרבע האחרון זה רק 5 לבאר שבע. יוני ניר עם סל וקליעה מוצלחת כבונוס מהקו צמצם לארבע נקודות הפרש לטובת באר שבע. רמת גן רצה באקסטזה להתקפה בהובלתו של מאדן ובידלר כשהאדומים יצאו לגמרי מהקצב בהתקפה. מאדן עם אחת מתוך שתיים מהקו הוריד ל-3 בלבד. עומר טל עם שלשה בסיום שעון הזריקות הוריד לנקודה. טירוף בהיכל הקונכייה.

גרשון איבד את הראש ואת הכדור אך רמת גן לא ניצלה זאת כדי לעלות ליתרון ראשון במשחק. 2:19 לסיום המשחק באר שבע ניסתה להיאחז בציפורניים ביתרון המינימלי שלה. באר שבע השיגה עצירה אחרי שתיים של וורן מהקו. קומברבץ קבר שלשה בקלאץ׳ לצד סל של וורן ובאר שבע שבה להוביל ב-8, בדיוק דקה לסיום. בסיום ניצחון לבאר שבע-בני שמעון 73:78.

קלעים בולטים: קומברבץ 19 נקודות , וורן 18 נקודות , יאנגר 16, פישר 8 נקודות.