אליניב ברדה. צילום: אורן אהרוני

אין ספק שאליניב ברדה הוא הקפטן והסמל הבלתי מעורער של הפועל באר שבע בשנים האחרונות. בתחילת העונה הנוכחית הוא סבל מפציעה שמנעה ממנו לקחת חלק בצורה רציפה במשחקי הקבוצה וב-7 בנובמבר הוא התמוטט באימון בעקבות כדור שפגע בליבו, הובהל לבית החולים והתאושש מספר ימים מאוחר יותר. הוא עבר מספר בדיקות במטרה לחזור לכר הדשא אבל עדיין לא קיבל תוצאות סופיות ואישור לחזור לשחק. בחודש ינואר מונה במקביל לעוזר מאמן לצידו של ברק בכר.