המגן השמאלי שמואל שיימן, שנחת בישראל אחרי חופשה פרטית בהולנד, חתם רשמית על החוזה, באמתעות סוכנו שחר גרינברג, והצטרף להפועל באר שבע לשתי העונות הקרובות. אחרי שחן עזרא חזר השבוע למועדון בו החל את צעדיו הראשונים בכדורגל והפך לרכש הראשון של האלופה בקיץ הנוכחי, שיימן הוא השני שמצטרף לסגל של האדומים, כל הדרך מהפועל חיפה.

שמואל שיימן (משמאל) מול אחמד עאבד. מלכה: "מגן מודרני, חזק ומסייע להתקפה" צילום: גיל נחושתן

לאחר החתימה אמר שיימן: "מתרגש ושמח להצטרף לאלופת המדינה, הייתה לי תקופה נהדרת בהפועל חיפה ואני רוצה להודות לכל האנשים במערכת, וכעת אני מחכה לאתגרים החדשים שמצפים לנו".

אם החתימה של עזרא הבשילה רק לפני כמה שבועות, שיימן סיכם את תנאיו בהפועל באר שבע כבר בפגרת החורף האחרונה, באמצע מאבקי הצמרת בין המועדון בו הוא משחק לבין הקבוצה הבאה שלו, עניין שגרר לא מעט ביקורת על ההתנהלות של הפועל באר שבע ואלונה ברקת בשוק ההעברות.

ירד לספסל
סאגת המשא ומתן עם המגן עשתה רע לכל הצדדים והותירה מעט טעם מר. באר שבע הואשמה בהחלשת היריבות שלה במאבק על תואר האליפות תוך כדי העונה. האלופה הדפה את הביקורת שנמתחה על המועדון בטענה כי ההתנהלות שלהם היתה תקינה ולא חרגה מהחוקים שקבעה התאחדות הכדורגל העולמית פיפ"א.

בשלב מסוים, ניר קלינגר, מאמן הפועל חיפה, אף סיפסל את שיימן על מנת להעביר מסר למגן, אך מאוחר יותר בחר להגן עליו ולהעביר את האחריות לסוכניו של השחקן. "שמואל עשה טעות ומי שמתנהל סביבו עשה טעות", קבע מאמן הפועל חיפה בראיון לטלוויזיה כשהפרשה היתה בשיאה.

"מה שבאר שבע עשתה היה לא לעניין. הוא לא היה מרוכז והיתה המולה גדולה סביבו", סיפר קלינגר בזמנו, "אני יודע ששמואל לא חתם בבאר שבע. אולי הוא יחתום שם או כאן בקיץ, מה שבטוח שאני מקווה שיתנו לנו שקט עד שזה יקרה. הוא הודה בפניי שעשה טעות. אני ויואב (כץ - כ.ק.) ביחסים טובים עם אלונה (ברקת - כ.ק.). אם הכל יסתדר, גם זה ייסלח. לשחקני כדורגל יש סוכנים והם נופלים למקומות שהם לא צריכים ליפול".

לכל הצדדים היה ברור שהושג סיכום ושיימן יעבור בקיץ לאלופה. לאחר שהעניינים נרגעו, שיימן חזר להרכב מחזיקת הגביע הטרייה וכבש שער נהדר בגמר מול בית"ר ירושלים שהעניק את התואר לאדומים מהכרמל.

מאיר בן מרגי (מימין) עם ניר קלינגר. "תהיה לשמואל תחרות חזקה על ההרכב"  צילום: ראובן כהן

שיימן (31) נולד בעפולה. בגיל צעיר עבר עם משפחתו לרוטרדם שבהולנד ושם החל את דרכו בכדורגל באקדמיה של מועדון הפאר ההולנדי, פיינורד, בו שיחק כעשור עד גיל 16. כשהיה בן 17 הגיע המגן עם נבחרת הולנד למשחקי המכבייה והותיר רושם מספיק טוב כדי להיבחן במכבי תל אביב.

גם אנשי מכבי נתניה ורמת עמידר צפו בו, אך לא מצאו סיבות להמר על המגן היהודי. שיימן ארז את חפציו ושב להולנד בה חתם בקבוצה מהליגה הרביעית. שנתיים אחר כך שיימן עשה קפיצת מדרגה וחתם בדן בוש מליגת המשנה, המועדון בו פרץ לתודעה החלוץ האגדי של מנצ'סטר יונייטד לשעבר, רוד ואן ניסטלרוי.

לא חזר לפיינורד
הגישושים מצד קבוצת נעוריו, פיינורד, לא הבשילו לכדי חזרה מרגשת בעיקר בשל הרצון של שיימן לקבל דקות משחק. שלוש עונות טובות ויציבות בדרום הולנד הספיקו רק לחוזה בשורות היריבה העירונית של פיינורד, אקסלסיור, שירדה בסיום העונה ליגה כששיימן משחק ביותר משלושים משחקים במדיה.

בסופו של דבר הסקאוטים של מכבי חיפה המליצו ליענקל'ה שחר על השחקן, וראובן עטר שהתמנה לתפקיד המאמן נתן את האישור להחתים את המגן. צדוק מלכה, אז עוזרו של עטר בחיפה, זוכר היטב את הרגע שבו הוחלט לצרף את שיימן לקבוצה.

"כשבנינו את הסגל חיפשנו מגן שמאלי", מספר מלכה. "ראינו בקלטות מגן מודרני, חזק בצד ההתקפי ושחקן שכל הזמן מסייע להתקפה, וזה היה מאוד חשוב לנו. ידענו שאלי גוטמן כמאמן הנבחרת עשה על שיימן מעקב לפני שהזמין אותו לסגל. התייעצנו עם גוטמן והחלטנו להחתים אותו".

לדבריו, מעבר ליכולת שלו ככדורגלן, מלכה מדגיש בעיקר את התכונות האישיות של המגן. "מבחינת אישיות והתאמה למרקם בחדר ההלבשה, שמואל הוא בחור מדהים", קובע עוזרו של עטר בעבר. "טוב לב, אדיב ונוח לבריות. אחד שישתלב מהר מבחינה חברתית ובלי בעיות". 

"שמואל הולך לחזק את האגף התורני בהפועל באר שבע", ממשיך מלכה, "אם מתאפשר הוא תמיד בוחר ללכת ברגל בשבתות ממקום המפגש למגרש. אצלנו במכבי חיפה, ולדעתי עד היום הוא משחק עם סוג של מגן זיעה על היד כי מתחתיו הוא מחזיק סרט עם כיתוב בעברית או מגן דוד, משהו שקשור באמונה של האיש".

שיימן. "יחזק את האגף התורני בהפועל". צילום: ראובן כהן

נכשל במכבי חיפה
בשלוש העונות שלו בירוק, שיימן היה בינוני מינוס מבחינת יכולת על הדשא, ובכרמל הוחלט לשחרר את השחקן. "מכבי חיפה אז היתה בתקופה לא טובה ולשחקן חדש היה עוד יותר קשה להצליח במצב כזה", המשיך מלכה, "בנוסף לכך, לדעתי אז הוא עוד היה נאיבי מדי ועוד לא התאקלם בכדורגל הישראלי, לא הכיר מספיק את המנטליות וזה הלך לו קשה. עכשיו שמואל גם התבגר בהיבט הספורטיבי וכבר לא אותו בחור תמים, ורואים את התוצאות".

לאחר מכן נדד שיימן להפועל תל אביב שסבלה מאוד באותה עונה מבחינה מקצועית והמשיך להפועל חיפה. "שמואל הגיע אלינו כבר באמצע עונת 2016/17 אחרי שהפועל תל אביב החליטה לשחרר אותו", נזכר השבוע מאיר בן מרגי, עוזרו של קלינגר בהפועל חיפה. "כנראה שהם לא היו מרוצים ממנו מבחינה מקצועית. אצלנו כבר בחצי העונה שעברה ראינו שיש בו משהו והוא רק צריך את הביטחון, וקצת אהבה מצד האנשים כדי לפרוח" .

התגובה האמוציונלית שניפק קלינגר בשיא הפרשה מול הפועל באר שבע לא הגיעה משום מקום. בהפועל חיפה יודעים לספר כי המאמן הוותיק לקח את שיימן כסוג של משימה אישית, ולכן הגיב עם לא מעט רגש. "ניר לקח את העניין הזה עם שיימן על עצמו", מספר בן מרגי. "הוא חיזק אותו ונתן לו הרבה ביטחון. ביחד עם המשפחתיות שיש בהפועל חיפה שמואל התחיל לספק את הסחורה. צריך לזכור שהמשפחה שלו נמצאת בהולנד. הוא היה לבד בארץ, אבל בתקופה האחרונה בגלל שיש לו זוגיות זה עוד דבר שמתחבר ועוזר לו לבוא לידי ביטוי".

איך אתה חושב שהוא יתאקלם בהפועל באר שבע?
"קודם כל בבאר־שבע תהיה לו תחרות חזקה על ההרכב מצד אורן ביטון. אצלנו שמואל נתן שנה מצויינת הרבה בגלל שהוא התאים לסגנון של משחק המעבר ששיחקנו, הוא מצויין ומהיר במעברים בין הגנה להתקפה. יודע לצאת מהר להתקפה ויש לו הרמה טובה. הוא בהחלט יכול להשתלב ולעזור לבאר שבע".