ראש מועצת להבים אלי לוי הפתיע והודיע כי הוא לא יתמודד לראשות המועצה בבחירות שיתקיימו באוקטובר השנה והוא פורש מהמרוץ. לוי המכהן 20 שנה במועצה מתוכם 18 שנים כראש מועצה, הגיע להחלטה לאחר התלבטויות בחודשים האחרונים בסופם שמע לעצת בני משפחתו של להתמודד. גם חבריו הקרובים שהראו לו סקרים בהם הוא מוביל בהפרש ניכר על מתחריו, ייעצו לו שלא להתמודד.

אלי לוי. ילך לביתו ולמשפחתו. צילום ארכיון: שי שמואלי

"התלבטתי חודשים והגעתי למסקנה שאני אשמע לעצת בני ובנותיי ונכדי שביקשו ממני לא להתמודד ורוצים שאקדיש איתם יותר ולהתחיל לעשות גם למען עצמי" אמר לוי בשיחה עם מיינט.

בתקופת כהונתו של לוי, להבים הגיעה להישגים רבים כאשר הישוב ממוקם בין הישובים האיכותיים ביותר בארץ. בבחירות הקרובות יתמודדו חמישה מועמדים בבחירות, כאשר בפעם הראשונה מזה שני עשורים שמו של אלי לוי לא יופיע ברשימת המתמודדים. עם החלטתו שלא להתמודד, אמר לוי:"הרגשתי שמשא כבד יורד מעלי כתפיי".