הפועל באר שבע תחל באופן רשמי את עונת 2018/19 בחודש הבא כשתתמודד כבר בסיבוב הראשון של מוקדמות ליגת האלופות. היריבה של האלופה הישראלית נקבעה היום (שלישי) בהגרלה שהתקיימה במשרדי אופ"א שבשוויץ והיא תהיה אלופת אסטוניה פלורה טאלין. המשחק הראשון יהיה ב-10/7 באסטוניה והגומלין שבוע לאחר מכן באצטדיון טוטו-טרנר.

שמואל שיימן (באמצע) באימון הפתיחה. הגיע מהפועל חיפה. צילום: הרצל יוסף
באר שבע שזכתה באליפות שלישית ברציפות היתה רחוקה בשנתיים האחרונות שער אחד בלבד משלב הבתים של ליגת האלופות והיא תרצה להעפיל למפעל השנה אבל המשימה שלה תהיה קשה יותר כשהיא תצטרך לעבור ארבעה סיבובים מוקדמים. פלורה טאלין מאסטוניה שנוסדה ב-1990 זכתה באליפות המקומית כבר 11 פעמים מאז שהוקמה ושבע פעמים בגביע המקומי.

אם הקבוצה של ברק בכר תעבור את הסיבוב הראשון היא תפגוש בצמד משחקים את אלופת קרואטיה, דינמו זאגרב ששולטת בכדורגל המקומי בשנים האחרונות ונחשבת לאחת הקבוצות הטובות ביותר בסיבוב השני. דינמו זאגרב הפסידה את התואר המקומי רק פעם אחת ב-13 השנים האחרונות.

כזכור, הקבוצה של ברק בכר התחזקה העונה בשני שחקנים והם חן עזרא שהגיע מבית"ר ירושלים ושמואל שיימן שהצטרף מהפועל חיפה ותרצה לחזק את הסגל שלה בתקופה הקרובה בקשר וחלוץ נוספים.
עוד לפני ההגרלה באירופה, התקיימה הבוקר הגרלת משחקי ליגת העל לעונת 2018/19. האלופה תפתח במשחק חוץ בקריית שמונה וכבר במחזור השני תארח למשחק ענק את סגניתה, מכבי תל אביב. במחזור השלישי תתארח באר שבע באשדוד ובמחזור הרביעי תגיע לאצטדיון טוטו טרנר, בני יהודה, לפני שהאלופה תצא לסמי עופר כדי לפגוש את מכבי חיפה.
גם הגרלת גביע הטוטו התקיימה הבוקר, אך באר שבע לא תשחק בשלב הבתים בגלל ההשתתפות שלה באירופה. משחק אלוף האלופים נגד מחזיקת הגביע, הפועל חיפה יהיה גם משחק שהמנצחת בו תעלה לחצי גמר גביע הטוטו.
בכר. חיזק את הסגל לקראת העונה הקרובה. צילום: הרצל יוסף