הפועל באר שבע. צילום: עוז מועלם

הפועל באר שבע עלתה הערב (שלישי) עם המון ביטחון ואמונה שניתן למחוק את ההפסד המשפיל 5:0 מהמשחק הראשון בקרואטיה ולהתקדם לסיבוב המוקדמות השלישי של ליגת האלופות, אבל סיימה בתיקו 2:2 (2:7 לדינמו זאגרב בסיכום שני המשחקים) והודחה מהמפעל החשוב ביותר באירופה.

הפתיחה של האלופה היתה מצוינת ועם המון מוטיבציה לחצו שחקניו של ברק בכר על השער של דניאל זגוראץ. טוני וואקמה עוד החמיץ פעמיים לפני שג'ון אוגו נגח בדקה ה-14 את הגבהת הקרן של אורן ביטון כדי לעלות את האלופה ליתרון.

בדקה ה-34 סימני הקאמבק נראו אפשריים אחרי שמליקסון מצא את חנן ממן בתוך הרחבה והאחרון הקפיץ מעל השוער לפני שפטאר סטויאנוביץ' דחק לשערו וקבע 0:2 לאלופה הישראלית. מהפך? לא אם תשאלו את דינמו זאגרב.

האלופה הקרואטית ניצלה פתיחת מחצית שנייה מנומנמת של באר שבע כדי לכבוש בדקה ה-49 מרגליו של מריו בודימיר, שער חוץ שלמעשה חיסל את סיכויי חניכיו של ברק בכר לעשות קאמבק.

בדקה ה-54 היה זה איזט האירוביץ' המצוין שהשווה ושלח את דינמו זאגרב לשלב הבא. הפועל באר שבע תסתפק כעת בליגה האירופית ותפגוש ככל הנראה את אפואל ניקוסיה (שמגיעה עם יתרון של 0:5 למשחק הגומלין מול פלורה טאלין) לצמד משחקים. המשחק הראשון יתקיים באצטדיון טוטו טרנר והמשחק השני בחוץ.

מאמן הפועל באר שבע, ברק בכר: "הייתה מחצית ראשונה אחת הטובות שלנו בשנים האחרונות. שיחקנו נגד שחקנים מאוד מוכשרים וגרמנו להם להיראות רע מאוד. ניסינו להתחיל חזק את המחצית השנייה אבל ספגנו גול כשלא היינו כל כך מרוכזים וזה הכריע את כל ההתמודדות וחבל. זה מאכזב כי זו קבוצה שיכולנו לעבור אבל זו כבר היסטוריה ונצטרך להביא את האופי ביום חמישי הבא".