אם לא יקרה משהו בלתי צפוי במשחק באסטוניה, הפועל באר שבע שהודחה מהמשך משחקי מוקדמות ליגת האלופות תפגוש בחמישי הבא את אלופת קפריסין, אפואל ניקוסיה, לשני משחקים על הזכות לשחק בשלב הפלייאוף של הליגה האירופית.

נונו מוראיש (מימין) מול לוקה מודריץ'. הסמל הגדול של אפואל. צילום: EPA

מועדון הכדורגל של היוונים בניקוסיה, או בשמו המוכר יותר אפואל, נוסד לפני קצת פחות ממאה שנה בעיר הבירה של האי השכן. הוא נחשב לאחד האבות המייסדים של הליגה הקפריסאית ומחזיק בשיא זכיות באליפות האי שעלה בסיום העונה שעברה ל־27.

בנוסף, אפואל זכתה בעבר 21 פעמים בגביע המקומי, מה שהופך את ה"אגדה", כך מתורגם הכינוי שנפוץ לקבוצה, למועדון המעוטר ביותר בקפריסין מאז ומעולם. בעשורים האחרונים אפואל מראה דומיננטיות אבסולוטית בזירה המקומית כשהיא קוטפת עשרה תארי אליפות בתוך 15 שנים.

רקורד מרשים באירופה
בזירה האירופית, האלופה הקפריסאית רשמה עד כה רקורד מרשים מאוד גם במפעלים של אופ"א כשהעפילה לפני כשש עונות לשלב שמונה הגדולות של ליגת האלופות אחרי שסיימה ראשונה בבית שכלל גם את זניט סנט פטרסבורג, שחטאר דונייצק ופורטו.

בשלב שמינית הגמר הדיחו הקפריסאים את ליון הצרפתית והפכו למועדון הקפריסאי היחיד עד כה שהגיע לשלב גבוה כל כך בתחרות אירופית כלשהי עד שהודחו בשלב רבע הגמר מול ריאל מדריד. פעמיים נוספות הקבוצה שיחקה בשלב הבתים של ליגת האלופות עם הצלחה פחות מרשימה.

גם במפעל בו ייפגשו הקפריסאים את הפועל באר שבע יש להם יתרון על האדומים. אפואל הופיעה שלוש פעמים בשלב הבתים של הליגה האירופית כשלפני שנתיים בעונה בה באר שבע בעצמה היממה את אירופה ועלתה לשלב 32 הגדולות, הם הצליחו להגיע עד לשמינית גמר המפעל הזה אחרי שסיימו ראשונים בבית של אולימפיאקוס, יאנג בויז ואסטנה. בדרך לשלב הבא הקפריסאים הדיחו את אתלטיק בילבאו מספרד.

המאמן הפורטוגלי של הקבוצה, ברונו בלת'אזר, לא בלט במיוחד ככדורגלן וגם לא כמאמן. התפקיד כמאמן אפואל בו זכה לפני מספר חודשים אחרי שאימן ביריבה א.אי.אל לימסול, די חדש לו. עד כה, בלת'אזר אימן בעיקר במועדונים קטנים במולדתו ואף עבר במפרץ הפרסי לתקופה לא ארוכה כשהג'וב הכי פיקנטי שלו היה כעוזרו של תומאס דולי האמריקאי/גרמני בנבחרת הפיליפינים.

בין השחקנים הבולטים שיעמדו לרשותו של המאמן הפורטוגלי אפשר לציין את שמותיהם של חסוס רואדה הספרדי שמוכר היטב לאוהדי הפועל באר שבע מתקופתו בבית"ר ירושלים. גם הקשר הפורטוגלי הוותיק, נונו מוראיש בעל עבר קצר בצ'לסי, סגר עשור במדי הקבוצה ונחשב למנוע שלה עד היום.

אריאל הרוןש. "כמו שאני מכיר את שתי הקבוצות, יחסי הכוחות במצב הנוכחי הם 50/50". צילום: עוז מועלם

החלוץ האיראני ישחק?
רזה גוצ'נג׳האד, חלוץ איראני שחתם בקבוצה לפני מספר שבועות ייכנס בוודאי לפנקס של ברק בכר. האיראני הפציץ 27 שערים בליגה ההולנדית במדי הירנביין בשנתיים האחרונות. גם אם נמצא בירידה מסוימת ביכולת, גוצ'נג'האד הוא עדיין איום משמעותי שבבאר שבע יצטרכו לתת לו מענה בצמד המשחקים, אם כמובן השחקן ייטול בהם חלק.

החלוץ שנכלל בסגל נבחרתו למונדיאל האחרון, לא זכה לקבל דקות משחק והודיע בסיום הטורניר על פרישה מהנבחרת, מה שעשוי להגדיל את הסיכוי שישחק נגד באר שבע, במיוחד במשחק בקפריסין.

חלוץ נוסף בסגל של הקפריסאים הוא איגור דה קמרגו (35), הבלגי שמחזיק ברזומה עשיר בשלל קבוצות ברחבי היבשת וגם קיבל מספר הופעות בנבחרת הלאומית. דה קמרגו הוותיק כבש 32 שערים בשנתיים שלו בקבוצה ונחשב לאחד החלוצים המסוכנים בליגה המקומית, אך מעמדו בקבוצה טרם ברור אחרי הגעתו של החלוץ האיראני.

"כמו שאני מכיר את שתי הקבוצות, יחסי הכוחות במצב הנוכחי הם 50/50", אומר השבוע השוער אריאל הרוש ששיחק בעונה שעברה במדי אנורתוזיס פאמגוסטה אותה מאמן רוני לוי, ומי שעשוי להחליף את ג'אניס אנסטיס.

"לדעתי, באר שבע של העונה שעברה היתה עוברת את אפואל ניקוסיה כי היא היתה קבוצה מחוברת ורצה יפה לאורך כל העונה עם כל הבעיות בסגל".
"למרות שאפואל זכתה באליפות, היא לא חוותה עונה טובה", המשיך הרוש לנתח את היריבה של בארמשבע, "הם זכו בתואר הרבה בזכות החלטות שופטים מפוקפקות. כולם אומרים שאפולון לימסול היתה טובה מהם מבחינה מקצועית".

"בקיץ אפואל החתימה כמה שחקנים טובים ובאר שבע תצטרך לשים לב טוב אליהם. האצטדיון שם הוא ביתי ואם יהיה מלא אפואל תיתן את הבליץ שלה, במיוחד כשהם משחקים מול שער האולטראס. באר שבע צריכה לעבור את הדקות הראשונות בשלום כדי לצאת עם תוצאה טובה. אם לא יכבשו, הם בטוח ייכנסו ללחץ ואז אפשר יהיה לנצל את היציאה שלהם להתקפות כדי להפתיע".

"באר שבע מגמגמת בתחילת העונה, ולדעתי זה טבעי", ממשיך הרוש. "אחרי שלוש שנים בטופ, עונות בהן באר שבע עשתה דברים מדהימים, באה הירידה. הם עשו תוצאות מטורפות באירופה. בקפריסין דיברו על באר שבע כקבוצה מצוינת, במיוחד אחרי ההדחה של אולימפיאקוס שהיא המדד ליכולת פה. הם עשו לעצמם שם באירופה. מה שקרה בזאגרב לדעתי אמור להעיר אותם. בבאר שבע יודעים שמהמשחק נגד אפואל אין דרך חזרה".

אריאל הרוש. האצטדיון בניקוסיה הוא ביתי מאוד. צילום: עוז מועלם

בסיס אוהדים רחב
יו"ר המועדון, פרודרומוס פטרידיס, שממלא את תפקידו משנת 2013 בקדנציה השנייה שלו, הראשונה אגב היתה בתחילת שנות האלפיים ונמשכה כחמש שנים, הוא דמות מוכרת מאוד באי השכן ולא רק לאוהדי הכדורגל.

פטרידיס אוהד את אפואל מינקות והאהבה הזאת הובילה אותו להתמודד לתפקיד היו"ר כשהתבגר. אשתו, בעלת משרד ראיית חשבון שעוסק בעיקר בלקוחות מחוץ לאי שמשמש כמקלט מס לבעלי עניין. פטרידיס בעצמו הוא בעלים של תשלובת מפעלים לגידול וייצוא פטריות, עסק משפחתי אותו הוא פיתח ונישא להצלחה כלכלית על גלי ביטול ההגבלות על ייבוא למדינות האיחוד האירופי במהלך שנות התשעים.

הסטייל הים תיכוני־יווני של נשיא אפואל שידוע במלחמות הרבות שהוא מנהל בתקשורת נגד שלל גורמים בכדורגל הקפריסאי ולא רק מתוכו. "יש לי המון אויבים והם מחכים לנפילה שלי", צוטט פטרידיס באחד מהראיונות לתקשורת בשנה החולפת. "העיסוק שלי במועדון בקדנציה הקודמת שלי הביאה אותי להכריז על פשיטת רגל בעסקים הפרטיים ולכן עזבתי".

"הכחולים/צהובים" (הכחול מסמל את יוון, הצהוב את ביזנטיון), מטפחים גם בסיס אוהדים רחב מאוד שנחשב לאחד הגדולים באי וסניפי ארגון האוהדים, "פאן סי פי", ארגון האולטראס של אפואל נמצאים בכל עיר גדולה בקפריסין ובדרך כלל ניתן לזהות אותם על פי הצבע הכתום בו הם מעדיפים להגיע למשחקים.

עם זאת אצטדיון ה־GSP המוכר לנו שיכול להכיל יותר מ־24 אלף צופים, לא מתמלא במשחקי הקבוצה עד הסוף כששיא מכירת המנויים של אפואל עומד על 8,000 בלבד.

כמיטב המסורת היוונית שמשפיעה מאוד על האי השכן, אפואל הוא מועדון עם לא מעט ענפי ספורט. מחלקת הכדורגל היא רק אחת מהם כשגם קבוצת הכדורסל, כדורעף, אופניים, ואפילו ענפים איזוטריים כמו באולינג ומועדון קליעה למטרה בחץ וקשת נכללים במחלקות שמפעילה האגודה.