אחת ההחתמות המסקרנות שביצעה הפועל באר שבע-בני שמעון בקיץ האחרון היתה של הסמול פורוורד המתאזרח, טראוויס ווריק, שעזב את מכבי אשדוד-באר טוביה לטובת העולה החדשה שעושה בימים אלו את צעדיה הראשונים בליגת העל.

טראוויס ווריק. "מכבד את המסורת ומכיר אותה". צילום: הרצל יוסף

למרות שזו תהיה רק עונתו השנייה בליגה הישראלית הבכירה, ווריק אמור להיות אחד הברגים המרכזיים והחשובים ברוטציה של המאמן רמי הדר, והוא אמור להביא לקבוצה מהניסיון שצבר במהלך הקריירה שלו שעברה בין היתר בליגה הגרמנית הבכירה שם כשחתם בהמבורג טאורס, קבוצה מהבונדסליגה, הוא סגר מעגל משפחתי מאוד מרגש מבחינתו.

קיבל דרכון גרמני
"נולדתי בניו יורק וגדלתי בניו ג'רזי", מספר ווריק בראיון מיוחד השבוע ל''ידיעות הנגב'', "אחרי שסיימתי את התקופה במכללה הוצאתי דרכון גרמני בגלל השורשים שלי ועברתי לשחק בגרמניה". משפחתו של ווריק, סבתו וסבו, ברחו בשנת 1938 מגרמניה בעקבות ההתנכלויות הרבות שיזם המשטר הנאצי כלפי האוכלוסייה היהודית במדינה. כך הם ניצלו ממחנות המוות.

"אביה של אמי, סבא שלי, נולד בהמבורג בשנות השלושים. המשפחה שלי היתה בעלת כמה משחטות שם, והיתה בסך הכל משפחה אמידה. כשהחיים הפכו לקשים הם החליטו להגר לארצות הברית, וככה ניצלו. חלק הצליחו לעלות לישראל. כמה בני משפחה שלא לקחו את אותן ההחלטות נספו בשואה. סבתא שלי היתה מאוד מסודרת, ולכן גם שמרה את כל המסמכים הרלוונטיים שמוכיחים שהם חיו בגרמניה, ולכן גם אני הייתי זכאי לאזרחות".

השבוע חל יום כיפורים. עד כמה אתה מחובר לשורשים שלך?
"כילד גדלתי בבית יהודי עם ארוחות שישי. סבא שלי לימד אותי את הדרשה של בר המצווה בגיל 13. אני לא הייתי מגדיר את עצמי כאדם דתי שמתפלל שלוש פעמים ביום, אבל אין ספק שאני מכבד את המסורת היהודית ומכיר אותה. מהבחינה הזאת לבוא לשחק בישראל היה דבר חשוב ומיוחד בשבילי".

מה תעשה ביום כיפור? האם צמת בעבר?
"האמת שצמתי בשנה שעברה כששיחקתי באשדוד. מעבר לכך כשהייתי ממש ילד בגיל 13 או 14 צמתי, אבל ככל שגדלתי, הפסקתי עם זה גם בגלל שאני ספורטאי וזה לא תמיד בריא. תלוי מאוד באיזה שלב של ההכנה זה קורה. אני מקווה שאלוהים לא יכעס עלי יותר מדי בגלל זה".

את הפגישה שלו עם ישראל, ווריק (27, 1.93), ערך כבר בגיל 17 כשהגיע יחד עם נבחרת ארצות הברית למכביה והתרשם מהמקום. כעבור שנתיים חזר שוב לשחק בארץ עם הנבחרת של הכוכבים והפסים ומשך תשומת לב ממספר אנשי מקצוע.

"טל ברודי דיבר איתי על אפשרות להישאר בישראל כדי לשחק כדורסל וגם עוד כמה מאמנים. ראיתי שיש לי פה סיכוי טוב לפתח קריירה מקצוענית וקיבלתי את ההחלטה לעלות לארץ. בראד גרינברג, שקיבל לידיו את הבנייה של הסגל באשדוד-באר טוביה, ניצל את יכולת השכנוע שלו על מנת להביא את ווריק לעיר הנמל למרות שהיו לשחקן הצעות מקבוצות אחרות עם חוזה טוב יותר.

באשדוד הוא העמיד ממוצע סביר של 5.4 נקודות ו־3.2 ריבאונדים ב־19.6 דקות והפך לאחד הישראלים המובילים שזכה לקרדיט רב מהמאמן שהוביל את קבוצתו למקום הרביעי והמפתיע בסיום העונה ולהדחה ברבע גמר הפלייאוף מול הפועל תל אביב.

החיבור עם גרינברג
"היו לי עוד כמה הצעות, אבל אחרי שיחה עם בראד החלטתי לבחור באשדוד למרות שזה לא היה החוזה הכי אטרקטיבי שקיבלתי", נזכר ווריק, "הדבר שמשך אותי היה שמדובר במאמן ראשון שלי בישראל והוא אמריקאי שמכיר את המנטליות ואת השיטות של העבודה שהייתי רגיל אליהן אז. בנוסף, היו איתי בקבוצה עוד כמה שחקנים אמריקאים וזאת היתה סיטואציה נוחה עבורי. באנו מאותו רקע וזה עזר לי מאוד להתאקלם".

בראד גרינברג. שיכנע אותו להגיע לאשדוד. צילום: אבי רוקח

האופי של הסגל שבנה בראד גרינברג היתה הסיבה להצלחה המפתיעה שלכם בעונה שעברה?
"כמובן שאפשר לייחס את ההצלחה לכך שהיינו חבורה של שחקנים בעלי אופי דומה, אבל אני חושב שהחיבור שלנו והכימיה בינינו היתה חשובה לא פחות אם לא יותר. הצורה שבה שיחקנו עשתה את ההבדל".

אז למה החלטת לעזוב?
"הם שינו את כל הסגל אחרי העונה שעברה. אני לא יודע מה היתה הסיבה לכך, אבל זאת עובדה. כולם שידרגו את עצמם באופן אישי, אבל גם הצלחנו ביחד כקבוצה וגם לי היו אופציות אחרות אחרי העונה האחרונה שרציתי לבדוק".

באשדוד ניסו לשכנע אותך להישאר?
"אין לי שום דבר נגד אשדוד, אבל לדעתי אף אחד לא חזר לקבוצה הזאת. הם שינו את הקבוצה לחלוטין. אולי זה סיפור הצלחה של קבוצה קטנה ואולי זה סיפור של תמיכה כספית. זה קורה ואלה החיים. לכל אחד יש את הדרך שלו".

מתאים לסגנון של המאמן
בבאר שבע ווריק קיבל דירה במגדל יוקרה אותה הוא חולק עם חברתו, ברוק, שהגיעה לשהות לצידו מארצות הברית. "היא מאוד דואגת לי והיא בשלנית מעולה", הוא מפרגן לבת הזוג.

רמי הדר. חושבים באותו סגנון. צילום: הרצל יוסף

למה בחרת להגיע דווקא לבאר שבע?
"כשהסתיימה העונה היו לי שיחות עם כמה קבוצות, אבל ההצעה מבאר שבע היתה הצעה שמאוד אהבתי. לא ראיתי סיבות לחכות יותר מדי. יצא שנסעתי לחופשה שלי בידיעה על זהות הקבוצה שבה אשחק בעונה הבאה".

מה הרשים אותך?
"היתה לי שיחה עם רמי (הדר - כ.ק.) ואני חושב שאנחנו נכנסים לעונה הזאת כשאני והוא חושבים באותו סגנון. רמי הוא מאמן עם פילוסופיית משחק מאוד הגנתית ואני חושב שהמשחק שלי מתאים לסגנון הזה. אנחנו משלימים אחד את השני במובן הזה. משחק ההגנה יהיה אחד היסודות שעליו תיבנה הקבוצה הזאת העונה".

איזו קבוצה אתה חושב שבאר שבע תהיה בעונה הקרובה?
"אנחנו מקווים להיות הקבוצה שאף אחד לא רוצה לפגוש אותה על הפרקט, בתקווה להיות קבוצה מאוד אגרסיבית שעושה כל מה שצריך כדי לנצח. אני חושב שזה אפשרי כי אין לנו שחקנים עם אגו. יש פה חבורה מחוברת של שחקנים שאוהבים לשחק כדורסל קבוצתי ונותנים מעצמם לטובת ההצלחה הקבוצתית. זה המתכון להצלחה וזה יסוד מאוד חשוב בהצלחה שלנו. אני מקווה שנחבר את כל הפאזל הזה בצורה שתביא אותנו לפלייאוף העליון".

זאת המטרה העונה?
"כמובן, קודם כל לנצח משחקים, אבל אני מאוד רוצה להגיע לפלייאוף העליון, וברגע שאתה שם אי אפשר לדעת איך זה ייגמר והכל יכול לקרות".

רוצים להשתפר
זאת לא מטרה יומרנית עבור קבוצה שרק עלתה ליגה?
"זאת הסיבה שבגללה אנחנו פה. אני לא מכיר אף שחקן מקצוען שרוצה לכוון לסיים את העונה במקום התשיעי. לטעמי זאת מטרה די לגיטימית עבורנו. אני יודע שזאת עונה ראשונה של המועדון בליגת העל, אבל ממה שאני חוויתי עד עכשיו מדובר בארגון מיוחד ומקצועי שמשדר כל הזמן שהמטרה היא לא רק להיות שמח ב'לקחת חלק' אלא להישאר כאן. בעתיד, המועדון שואף להפוך לקבוצה שמגיעה באופן קבוע לשלבים המכריעים של העונה, ובשביל זה אנחנו פה, כדי להתחיל את המסורת הזאת".

ווריק. מאוד אהב את ההצעה מבאר שבע. צילום: אבי רוקח

כמה קשה זה הולך להיות?
"כל מי שלוקח חלק בניהול השוטף של המועדון מראה גישה מאוד מקצועית בהתנהלות. אני חושב שכולם פה מוכנים לעבוד קשה ולעשות כל מה שנחוץ כדי לעשות עונה מוצלחת".

מה הדבר שהכי יבלוט העונה בקבוצה לדעתך?
"אני חושב שהגישה שאנחנו נביא לכל משחק ולכל אימון שאומרת שצריכים לעשות הכל כדי להשתפר. אנחנו רוצים להיות בלתי נלאים בהגנה במשך 40 דקות. אני רוצה שקבוצות לא ירצו לבוא לשחק נגדנו כי הן יידעו שזה הולך להיות קרב קשה וכואב. משהו כמו האווירה סביב 'הבד בויז' של דטרויט בסוף שנות התשעים".

באיזה עמדה לטעמך חסר לכם שחקן משמעותי?
"אני לא חושב שזה התפקיד שלי להתעסק בבניית הסגל. אני עושה את מה שצריך ומה שדרוש ממני. אני מניח שאם במערכת חושבים ששחקן מסוים צריך להיות בסגל, הם הכתובת לשאלה הזאת".